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Jocelyn Benson warnt davor, dass der von Trump unterstützte Herausforderer die Ergebnisse von 2024 beeinflussen könnte

Mehr als anderthalb Jahre nach den Parlamentswahlen 2020 wehrt sich die demokratische Außenministerin von Michigan, Jocelyn Benson, weiterhin gegen Desinformation und Lügen über die Ergebnisse in ihrem Bundesstaat und warnt davor, dass das „Risiko“ für die Demokratie der Nation „ist“. jetzt größer denn je.“

Nach allen offiziellen Berichten leitete Benson eine der erfolgreichsten Wahlen des Bundesstaates Mittlerer Westen im Jahr 2020. Mehr Michiganders haben gewählt als je zuvor, mit etwa 5.5 Millionen Menschen (oder etwas mehr als 70 Prozent der Wahlberechtigten) haben ihre Stimmzettel abgegeben – und damit den bisherigen Rekord von 5 überschritten Millionen Wähler im Jahr 2008. Die beispiellose Anzahl von Briefwahlzetteln führte dazu, dass es länger als normal dauerte, bis der Staat nach Präsident Joe Biden gerufen wurde, aber die endgültigen Ergebnisse hielten der Prüfung mehrerer Prüfungen stand.

Obwohl der frühere Präsident Donald Trump und viele Republikaner, darunter Bensons GOP-Herausforderin von 2022, Kristina Karamo, weiterhin darauf bestehen, dass die Ergebnisse von Michigan betrügerisch waren, widersprach eine lokale republikanische Überprüfung. Eine Überprüfung unter der Leitung des republikanischen Senators Ed McBroom stellte im Juni 2021 fest, dass „zu diesem Zeitpunkt keine Beweise vorgelegt wurden, die entweder erhebliche Betrugshandlungen beweisen oder dass eine organisierte, breit angelegte Anstrengung zur Begehung betrügerischer Aktivitäten unternommen wurde, um die Willen der Wähler in Michigan.“

Doch die Lügen bestehen fort, und Benson befürchtet, dass 2020 möglicherweise nur ein erster Versuch war, den Willen der Wähler in Michigan sowie in anderen Bundesstaaten zu untergraben. Im ganzen Land hat Trump GOP-Kandidaten unterstützt, die die Realität leugnen, dass Biden die Wahlen 2020 gewonnen hat. Die Republikaner in Michigan haben daran gearbeitet, GOP-Grafschafts- und Staatswerber zu ersetzen, die Bidens Sieg bestätigten und anerkannten, dass die Ergebnisse unabhängig von ihren eigenen politischen Neigungen gültig waren.

Benson glaubt, dass bei den Zwischenwahlen 2022 „viel auf dem Spiel steht“. Sie positioniert das aktuelle politische Klima als eine „Wahrheit gegen Lüge“-Debatte und beklagt, dass relativ wenige Republikaner für Integrität eingetreten sind. „Wenn sie einfach aufhören zu lügen und anfangen, die Wahrheit zu sagen, ist das der direkteste Weg, wie wir aus dieser Ära der Desinformation in eine Ära kommen können, in der die Demokratie wieder robust ist“, sagte der Demokrat Newsweek.

Die Außenministerin von Michigan, Jocelyn Benson, eine Demokratin, hat daran gearbeitet, Desinformationen über die Wahlergebnisse von 2020 in ihrem Bundesstaat entgegenzuwirken, und warnt davor, dass das „Risiko“ für die Demokratie des Landes „jetzt größer ist als je zuvor“. Oben spricht Benson am 3. November 2020 in Detroit vor der Presse im Ford Field.
Elaine Cromie/Getty Images

Der amtierende Außenminister von Michigan sprach mit Newsweek telefonisch am Montag, um ihr Wiederwahlangebot und ihre Sorgen um die Zukunft der amerikanischen Demokratie zu besprechen. Das Interview wurde aus Gründen der Kürze und Klarheit bearbeitet.

Sie haben lautstark Alarm geschlagen über die von Trump unterstützten Bemühungen, Beamte zu wählen, die glauben, dass die Wahlen 2020 gestohlen wurden. Können Sie kurz erklären, was Ihre größten Sorgen sind, wenn Leute wie dieser in Michigan oder im ganzen Land gewinnen?

Wir wissen, dass dieses Jahr viel auf dem Spiel steht. Und wir wissen, dass es eine klare, koordinierte nationale Kampagne gibt, die wirklich in Verschwörungstheorien und Lügen verwurzelt ist, um die Wähler dazu zu bringen, Personen wie meinen Gegner auszuwählen, die nicht an die Demokratie zu glauben scheinen. Wir haben gesagt, es ist vergleichbar mit der Übergabe der Schlüssel zum Banktresor an einen Räuber. Es ist so, als würde man einem Brandstifter die Verantwortung für die Feuerwehr übertragen.

Ich denke, kurz gesagt, die Auswirkung wäre, dass diese Personen sich durch ihre Worte und Taten mehr als bereit gezeigt haben, Wahlergebnisse, mit denen sie nicht einverstanden sind, nicht einfach zu verweigern oder die Zertifizierung zu blockieren oder sich in sie einzumischen Bestätigung dieser Ergebnisse, aber sie würden auch vor dem Wahltag möglicherweise Wahländerungen vornehmen, die Wähler und Beamte gleichermaßen verwirren würden, und diese zunehmend hochkarätigen Plattformen wie Außenminister nutzen, um falsche Informationen über unser Wahlsystem zu verbreiten falsche Zweifel an der Sicherheit und Integrität unserer Wahlen säen, mit der Absicht, die Wähler letztlich möglicherweise davon abzuhalten, überhaupt an die Demokratie zu glauben oder sich an ihr zu beteiligen. Und bei all dem, in dieser Kampagne, dieser nationalen Anstrengung, ist mein Gegner das Aushängeschild.

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Nehmen wir an, Ihre Gegnerin, Kristina Karamo, gewinnt oder jemand wie sie in einem anderen Bundesstaat. Was ist aus Ihrer Sicht das Worst-Case-Szenario?

Ich denke, das Worst-Case-Szenario ist, dass wir dann eine Wahl in Michigan haben, die in Verwirrung und Chaos versunken ist, und die Wähler nicht wissen, welche Möglichkeiten sie haben zu wählen oder woher sie ihre Stimmzettel bekommen oder wie sie sie zurückgeben können. Die Beamten sind unterfinanziert oder werden nicht unterstützt, was zu einer gedämpften Wahlbeteiligung und einem Rückzug in unserer Demokratie und einer knappen Wahl führt, die meinem Gegner, der möglicherweise mit den Wahlergebnissen nicht einverstanden ist, möglicherweise die Tür öffnen könnte, um den Zertifizierungsprozess zu stören.

Ich denke außerdem, dass andere diese zunehmend öffentlichkeitswirksame Plattform nutzen, um bei den Wählern Zweifel an der Wahrheit und Integrität unserer Systeme zu säen und sie davon abzuhalten, sich überhaupt an der Demokratie zu beteiligen. All dies spielt sich in einer Zeit ab, in der unsere Demokratie zunehmend kontrolliert und herausgefordert wird, in der Sie jemanden mit einer Erfolgsbilanz und Erfahrung darin brauchen, einen umstrittenen Wahlzyklus tatsächlich zu überwachen und sicherzustellen, dass trotz aller Überprüfung unsere Wahl ging eigentlich ganz glatt.

Bei der Wahl 2020 haben mehr Menschen gewählt als je zuvor. Es ist also eine Wahl zwischen einer funktionierenden Demokratie oder einem Staat, der ein nationales Modell für Wahlintegrität vorgibt und dann zu einer nationalen Pointe für einen gescheiterten, verwirrenden und letztendlich erfolglosen Wahlprozess wird?

Wenn jemand wie Karamo Außenministerin in Michigan war und sie gegen die Wahlergebnisse war, kann sie sie dann einseitig hinauswerfen? Was könnte passieren?

Kurz gesagt, was passieren würde, wäre eine mögliche Störung oder eine koordinierte Anstrengung, um die Zertifizierung zu blockieren oder die Zertifizierung der Ergebnisse in Michigan zu verzögern, je nach Nähe des Rennens. Ein Teil des Ziels der Wahlverweigerer besteht darin, vor dem Wahltag Änderungen vorzunehmen, die die Menschen von der Stimmabgabe abhalten. Und das beginnt letztendlich zu behindern oder ein Narrativ um die Beeinträchtigung der Genauigkeit der Wahlergebnisse zu schaffen. Das schafft dann die Voraussetzungen dafür, dass ein Außenminister hereinkommt und den Zertifizierungsprozess bestenfalls nicht unterstützt, schlimmstenfalls eingreift.

In Michigan ist der Zertifizierungsprozess ein mehrstufiges Unterfangen. Sie lassen die Wahlen von der Wahlbehörde auf Kreisebene bestätigen. Diese [Werber] werden von republikanischen und demokratischen Parteien auf lokaler Ebene ernannt. Und dann haben Sie noch den Landeswahlausschuss. Es wird in ähnlicher Weise von den Vertragsstaaten ernannt. Und der Außenminister erleichtert und informiert diesen Prozess.

Sie hätten ein Szenario, in dem, wenn Sie zusätzliche Leute haben, von denen wir wissen, dass sie bereits da sind – viel über die Änderungen an den Wahlwerbern selbst geschrieben wurde, die diejenigen auf Bezirks- und Landesebene ersetzen, die über die Wahlergebnisse wachten, durch diejenigen, die dies getan haben haben offen gesagt, dass sie nicht an die Ergebnisse der Wahlen 2020 glauben. Sie haben das bereits für eine sehr hohe Wahrscheinlichkeit der möglichen Ablehnung von Zertifizierungen oder Verzögerungen des Prozesses auf staatlicher oder lokaler Ebene ausgelegt.

In diesem Fall stört ein Außenminister, der das mitmacht oder verschärft, nicht nur unseren Zertifizierungsprozess oder verzögert ihn hier in Michigan, sondern schafft einen Anreiz für Staaten wie Pennsylvania und Georgia, diesem Beispiel zu folgen. Und so wie Michigan im Jahr 2020 führend war, um die Wahlergebnisse zu schützen und zu bewachen, haben Sie das Potenzial für Michigan, unter der Führung eines Wahlleugners [mit] der Demontage der genauen Ergebnisse eine Vorreiterrolle einzunehmen. Nicht nur in Michigan, sondern auch hier mit möglichen Auswirkungen auf andere Staaten, die diesem Beispiel folgen würden.

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Kristina Karamo, eine republikanische Kandidatin im Rennen um die Außenministerin von Michigan, hat eine Bestätigung von Ex-Präsident Donald Trump erhalten. Oben ist Karamo während einer Trump-Kundgebung am 2. April in der Nähe von Washington, Michigan, abgebildet.
Scott Olson / Getty Images

Kürzlich habe ich den georgischen Außenminister Brad Raffensperger interviewt. Er sagte mir, er sei immer noch zuversichtlich, dass die bestehenden Wahlsysteme trotz dieser Bemühungen, sie zu untergraben, sicher seien. Andere haben gesagt, dass 2020 bewiesen hat, dass unser Wahlsystem widerstandsfähig ist. Was ist Ihre Antwort darauf?

Ich denke, im Jahr 2020 haben wir die sichersten, sichersten, hochtransparentesten und am besten zugänglichen Wahlen in der Geschichte von Michigan beaufsichtigt. Wir haben mitten in einer globalen Pandemie mehr Menschen wählen sehen als je zuvor. Und der Wahlprozess bis zum und durch den Wahltag und einschließlich des Prozesses der Wählerauswertung verlief außerordentlich reibungslos. Im Nachhinein hielten unsere Ergebnisse und die Wahl einer weit verbreiteten nationalen Prüfung stand, einer koordinierten Anstrengung, um zu versuchen, diese Ergebnisse zu unterminieren. Doch inmitten dessen stimmten Hunderte von Prüfungen und ein von den Republikanern geführter staatlicher Senatsausschuss [Überprüfung] darin überein, dass kein weit verbreiteter Betrug in Michigan festgestellt wurde, und bestätigten die Genauigkeit der Ergebnisse.

Mit anderen Worten, der Prozess hat im Jahr 2020 funktioniert, und er hat funktioniert, weil integre Menschen auf beiden Seiten des Ganges auf allen Ebenen das Richtige getan und den Willen der Menschen geschützt haben, auch wenn sie damit nicht einverstanden waren. Also ja, die Geschichte der Wahlen 2020 ist eine der vorherrschenden Demokratie. Die Geschichte der Demokratie war jedoch seitdem eine Geschichte einer koordinierten, eskalierenden Anstrengung, Schiedsrichter zu ersetzen, die über die Wahlergebnisse wachten. Viele von ihnen in Michigan wurden bereits durch diejenigen ersetzt, die bei künftigen Wahlen das Gegenteil tun würden. Das Risiko ist heute größer denn je. Dieses Jahr wird letztendlich bestimmen, wer 2024 positioniert ist, um unsere Wahlen zu überwachen.

Es steht im Wesentlichen viel auf dem Spiel, und diese Erfolge und Geschichte und die Wahrheit und das Gesetz und die große Mehrheit der Menschen stehen auf der Seite der herrschenden Demokratie, und das gibt mir Hoffnung. Die Herausforderungen sind geradezu eskaliert, sind nur im Jahr seit 2020 eskaliert, weshalb wir sagen, dass die Bedrohung der Demokratie jetzt bei einem Fünf-Alarm-Feuer ist.

Viele Wähler in Michigan und im ganzen Land glauben die Lügen über die Wahlen 2020. Ich nehme an, Sie begegnen diesen Wählern. Wie wehren Sie sich gegen diese Fehlinformationen?

Ich denke, um unsere Demokratie jetzt und in Zukunft zu verteidigen, müssen wir zunächst eine unparteiische, pro-demokratische Koalition mit vielen Stimmen aufbauen – staatlich, lokal, in der Politik und außerhalb – die sich dazu verpflichtet haben, unmissverständlich die Wahrheit zu sagen und darüber zu sprechen Daten, über Ergebnisse zu sprechen und mit Menschen, mit denen sie verbunden sind, über die Wahrheit über die Wahlen 2020 und die Wahrheit über die Integrität unserer Demokratie zu sprechen.

Was dies am meisten herausfordert und was die Verbreitung und Metastasierung dieser Fehlinformationen, dieser Lügen verursacht, waren in erster Linie republikanische Kandidaten für ein Amt oder republikanische gewählte Beamte, die in vielen Fällen genau wissen, was die Wahrheit ist. sich dafür entschieden, Fehlinformationen zu wiederholen und zu verbreiten, die erneut metastasiert wurden, um viele von denen zu beeinflussen, die diese Personen unterstützen, die diese Informationen dann wiederholen oder glauben, weil sie sie von Menschen hören, denen sie vertrauen sollten. Und so war es wirklich ein Missbrauch und ein Missbrauch dieses Vertrauens, das so viele Bürger in gewählte Beamte gesetzt haben, insbesondere in republikanische Führer und republikanische Kandidaten für ein Amt, was diese Fehlinformationen unter so vielen angeführt und verschärft hat. Und wenn sie einfach aufhören zu lügen und anfangen, die Wahrheit zu sagen, ist das der direkteste Weg, wie wir aus dieser Ära der Desinformation herauskommen können in eine Ära, in der die Demokratie wieder robust, wahrheitsgemäß ist und datenbasierte Ideen debattiert werden, im Gegensatz zu die Wahrheit-gegen-Lügen-Debatte, in der wir uns jetzt befinden.

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Aus Michigan gab es zwei republikanische Kongressabgeordnete, Fred Upton und Peter Meijer, die nach dem 6. Januar 2021 tatsächlich für die Amtsenthebung von Trump gestimmt hatten. Und es gab einige andere Republikaner auf lokaler Ebene, die sich gegen falsche Wahlbehauptungen wehrten. Glauben Sie, dass sich dieser Trend unter den Republikanern in Michigan fortsetzen wird, oder befürchten Sie, dass die Partei des Bundesstaates sich mehr auf die Fehlinformationen zubewegt?

Es war besonders entmutigend zu sehen, wie so viele [GOP]-Führer, die zuvor die Wahrheit gesagt hatten, dann unter dem Druck von Parteifunktionären und anderen begannen, diese Verpflichtung zur Wahrheit zurückzunehmen und sich stattdessen den Lügen und Unwahrheiten und den Fehlinformationen zuzuwenden, die wirklich angeheizt wurden diese beispiellose Anstrengung, die Ergebnisse der Wahlen von 2020 zu kippen. Leider sehen wir im Moment mehr republikanische Beamte, als Lügen nicht Fakten vorzuziehen und Unwahrheiten der Wahrheit vorzuziehen. Sie tun dies nicht nur als einen Bärendienst für ihren eigenen Ruf, weil ich wirklich glaube, dass die Geschichte sie nicht gut sehen wird, sie tun dies in einem schlechten Dienst an ihrer eigenen Verpflichtung, ihren Wählern zu dienen und das Gesetz und die Eide, die sie ablegen, aufrechtzuerhalten , ob und wann sie ihr Amt antreten.

Ich denke, es wird mutigere republikanische Führer brauchen, wie die Kongressabgeordnete [Liz] Cheney, wie der Staatssenator Ed McBroom, um wieder einmal einfach die Wahrheit zu denen zu sagen, die zu ihnen aufschauen, komme was wolle. Wenn wir sehen, dass sich in einer Zeit wie dieser mehr Menschen für Mut statt Schwäche entscheiden, können die Amerikaner darauf vertrauen, dass ihre Demokratie, so hoffe ich, letztendlich stärker denn je hervorgehen wird. Wir müssen noch viele sehen, die diesen Weg wählen. Aus diesem Grund haben die Wähler meiner Meinung nach dieses Jahr im Jahr 2022 die größte Macht, weil sie am Wahltag an der Wahlurne diejenigen Führer entfernen können, die sie belogen haben, um ihre eigenen politischen Agenden und Parteiziele voranzutreiben. Stattdessen [können sie] diejenigen auf beiden Seiten des Ganges unterstützen, die für die Wahrheit eingetreten sind, selbst auf die Gefahr hin, ihre Positionen oder ihren Einfluss in der Republikanischen Partei zu verlieren.

Die Außenministerin von Michigan, Jocelyn Benson, sagte, dass „die Geschichte der Demokratie“ seit den Wahlen 2020 „eine koordinierte, eskalierende Anstrengung war, Schiedsrichter zu ersetzen, die die Wahlergebnisse bewachten“. Oben: Benson geht, nachdem die Wähler am 14. Dezember 2020 ihre Stimme für das Electoral College in der Landeshauptstadt in Lansing abgegeben haben.
JEFF KOWALSKY / AFP über Getty Images

Ich glaube, Sie müssen gleich loslegen, aber gibt es Ihrer Meinung nach noch etwas Wichtiges über die Wahlen in Michigan und Ihren Wahlkampf?

Ich denke, es ist entscheidend für die Wähler zu wissen, dass die Entscheidungen, die sie in diesem Herbst treffen, insbesondere bei den Wahlen für Staatssekretäre, aber auch bei den Wahlen für Generalstaatsanwälte und Gouverneure, darüber entscheiden werden, ob die Demokratie 2024 und darüber hinaus Bestand hat. Insbesondere bei den Staatssekretärswahlen werden diese Entscheidungen bestimmen, wer die Wahlen in Zukunft überwachen wird, und insbesondere im Jahr 2024, wo wir davon ausgehen, dass jeder Hebel, der im Jahr 2020 gezogen wurde, um zu versuchen, genaue Wahlergebnisse umzukehren, erneut gezogen wird.

Ich habe Vertrauen in die Wähler in Michigan. Sie sind schlau. Sie wollen, dass ihre Stimmen gehört werden. Sie wollen, dass ihre Stimmen zählen, egal für wen sie wählen oder in welchem ​​Gebiet des Staates sie leben. In der Vergangenheit haben die Wähler in Michigan über Parteigrenzen hinweg dafür gestimmt, unser Wahlrecht auszuweiten und dies in unserer Staatsverfassung zu verankern – zurück im Jahr 2018. Ich bin zuversichtlich, dass die Wähler in Michigan die richtigen Entscheidungen treffen werden, wenn sie die Fakten über meinen Gegner und andere Kandidaten erfahren, die Lügen verbreiten.

Aber der Einsatz ist hoch. Es wird ein Kampf bis zur Ziellinie. Und wir werden nicht zurückhaltend sein, wenn es darum geht, mit den Wählern über die wirkliche Wahl und die Auswirkungen dieser Wahl zu sprechen, die sie im November treffen müssen.

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