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Aniversario de DACA un Recordatorio Necesitamos Ciudadanía para Todos | Opinión

Cuando crucé el escenario con toga y birrete para recibir mi diploma universitario el mes pasado, el momento fue casi surrealista. El día de mi graduación llegó pocas semanas antes del décimo aniversario de DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia), el programa que me otorgó a mí y a más de 10 jóvenes que llegaron a los EE. UU. siendo niños protecciones temporales contra la deportación. Cuando estreché la mano de mis profesores, 700,000 años después de que solicité por primera vez algún tipo de estabilidad en mi vida, no pude evitar reflexionar sobre lo lejos que he llegado en la construcción de mi futuro aquí y lo lejos que está nuestro país. todavía tiene que ir para asegurarse de que cada persona tenga la oportunidad de vivir con dignidad y respeto.

Siempre quise ir a la universidad, pero se sentía tan lejos de mi alcance. No tenía los fondos, la matrícula estatal o la asistencia económica que se proporciona a las personas con ciudadanía. Aún así, visité las universidades locales con una mentalidad positiva, con la esperanza de que las cosas simplemente funcionaran. Pero parecía que en todos los lugares a los que miraba, las puertas estaban cerradas. Mi colegio comunitario local me dijo que tenía que pagar la tasa de matrícula "extranjera", tres veces la matrícula estándar, a pesar de que asistí a escuelas públicas K-12 en la ciudad donde crecí. El consejero de reclutamiento en otra universidad me dijo que considerara regresar a México, esperar a que pase la prohibición de 10 años e intentar venir a los EE. UU. de la “manera correcta”.

Cuando el expresidente Barack Obama anunció por primera vez DACA en 2012, se sintió como si se abriera una ventana. Solicité el programa tan pronto como pude y pensé en todos los años de arduo trabajo que me había llevado ganar algo para la comunidad inmigrante. Mi madre y yo habíamos asistido juntas a docenas de protestas desde 2001, cuando ella me habló por primera vez sobre la Ley DREAM. Nos sentimos orgullosos de ser parte de hacer realidad DACA.

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Una vez que se concedió mi solicitud, sentí una sensación de libertad por primera vez en mucho tiempo. DACA me dio la oportunidad de explorar oportunidades y correr riesgos sin tener la amenaza de deportación y separación familiar cerniéndose sobre mi cabeza por un tiempo. Renuncié a mi trabajo de cocinera en un restaurante porque ya no estaba atado a un lugar que no revisaría mis papeles, y en 2017 acepté un trabajo con Make the Road Pennsylvania, ayudando a organizar comunidades latinas en mi estado natal para ganar dignidad y justicia para los inmigrantes y la clase trabajadora. Casi al mismo tiempo, solicité y gané una beca de servicio comunitario para asistir a una universidad local. Nada de esto hubiera sido posible sin las protecciones temporales de DACA.

Una mujer sostiene carteles mientras los activistas por los derechos de los inmigrantes se reúnen frente a la residencia de Brooklyn del senador Chuck Schumer (DN.Y.) pidiendo un camino hacia la ciudadanía el 5 de octubre de 2021.
Michael M. Santiago / Getty Images

Pero los programas temporales como DACA y el Estatus de Protección Temporal (TPS) son solo eso: temporales e inestables. Como beneficiario de DACA, solo he podido planificar mi vida en los incrementos de 2 años que acompañan a mi renovación. Cosas como comprar una casa, continuar con la escuela de posgrado o formar una familia siempre son inciertas porque no sé qué me depara el futuro o si se aprobará mi renovación. Casi se siente como si no hubiera crecido del todo, porque cada 2 años estoy bajo la vigilancia de alguien. DACA también es increíblemente costoso: las tarifas de nueva solicitud cuestan $ 495, que estamos obligados a pagar cada dos años. Mientras tanto, los políticos usan DACA y TPS como balones de fútbol políticos, discutiendo en los tribunales y en la televisión, revocando y restableciendo estos programas, mientras nuestras vidas y futuros penden de un hilo.

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DACA tampoco garantiza la matrícula estatal en estados como Pensilvania, donde vivo, y no nos permite viajar libremente a otros países, incluidos nuestros países de origen. Este verano había hecho todos los arreglos para viajar al extranjero con fines educativos, pero el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) me lo negó porque el viaje no era una "emergencia". Me impidieron una increíble oportunidad académica y personal simplemente por el papeleo y la burocracia.

Junto con la alegría y la felicidad de caminar por el escenario de graduación, también vino un sentimiento de culpa. Pude asistir a la universidad, obtener mi título y conseguir un trabajo gracias a la estabilidad que me ofreció DACA, pero ¿cuál es la diferencia entre mi mamá, que llegué aquí como adulta, y yo, que llegué como un niño? ¿O mi hermano que nació aquí? Ella merece poder trabajar, vivir y prosperar como yo, pero las oportunidades y la seguridad que cada uno tiene son muy diferentes debido a la edad que teníamos cuando llegamos a los EE. UU.

La verdad es que no hay inmigrantes buenos o inmigrantes malos, no hay personas más merecedoras de oportunidad y dignidad o menos merecedoras. Todos somos simplemente personas, haciendo nuestro mejor esfuerzo para construir y vivir una buena vida. Nuestros padres, nuestro tíos y tías, nuestros hermanos, nuestros amigos y los cocineros de su restaurante local solo están tratando de vivir una vida digna, pero todos estamos bajo la sombra de la amenaza de deportación. Es hora de que este país cumpla su promesa de libertad y justicia para todos al establecer un camino hacia la ciudadanía para todos los inmigrantes y terminar con el encarcelamiento y la deportación de inmigrantes.

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Armando Jimenez-Carbarin es beneficiario de DACA y organizador de Make the Road Pennsylvania.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del escritor.

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