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La tortuga marina más rara de la Tierra pone huevos, 'nunca ha sucedido en los tiempos modernos'

La tortuga marina más rara del mundo sorprendió recientemente a los científicos al poner huevos en una playa de Texas.

Aproximadamente 45 huevos de tortuga lora fueron descubiertos en Magnolia Beach en el condado de Calhoun, Texas, a principios de este mes, según Texas Sea Grant. La especie es la más pequeña y rara de todos los tipos de tortugas marinas. La bióloga de tortugas marinas Dra. Pamela Plotkin, directora de Texas Sea Grant, dijo que el raro hallazgo puede sugerir que hay anidaciones adicionales "no detectadas" a lo largo de la costa del Golfo de Texas.

“Esto nunca ha sucedido en los tiempos modernos”, dijo Plotkin en un comunicado emitido por la Facultad de Geociencias de la Universidad Texas A&M. “Las tortugas marinas suelen anidar en las playas de islas de barrera en Texas, por lo que es raro ver un nido de tortuga en una playa dentro de cualquier bahía. Hay muchas millas de costa de bahía despoblada a lo largo de la costa de Texas, por lo que es posible que la anidación de tortugas marinas en estas costas sea más frecuente y desapercibida”.

El descubrimiento fue descrito como un "éxito de conservación" en el comunicado de Texas A&M, que también señaló que los huevos ya habían eclosionado y las tortugas se abrieron paso con éxito en el agua.

Alrededor de 45 raros huevos de tortuga lora fueron descubiertos recientemente en una playa de Texas. Una sola tortuga lora se muestra en Costa Rica el 10 de diciembre de 2007.
YURI CORTEZ/AFP/Getty

“Para las tortugas marinas, el período posterior a la eclosión es una lucha por la supervivencia”, continuó el comunicado. “En sus primeros momentos de vida, las crías deben correr rápidamente desde sus nidos en la arena hasta el agua, evitando a los depredadores, la caza furtiva, la contaminación y otros peligros”.

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Aunque las crías de Magnolia Beach lograron llegar al agua, recibieron ayuda en el camino. Las tortugas fueron descubiertas por primera vez por los trabajadores de mantenimiento de la Oficina del Comisionado del Precinto 1 del Condado de Calhoun, Zach Padron y Jason Gonzalez, según el comunicado.

Los trabajadores de mantenimiento notaron que alrededor de 25 crías se alejaban del agua. Padrón dijo que los programas de televisión sobre la naturaleza le ayudaron a recordar que las tortugas, que eran “una buena manera de llegar al agua”, podrían estar en peligro debido a los depredadores.

Después de ayudar a las tortugas a llegar al agua, se notificó al agente de extensión marina del condado de Calhoun de Texas Sea Grant, RJ Shelly, según el comunicado. Shelly visitó la playa y sospechó que más tortugas podrían estar cerca.

“Efectivamente, una vez que comenzamos a excavar, vimos más y más excavaciones para salir”, dijo Shelly. “Dejamos que se imprimieran en la arena y luego nos quedamos allí mientras corrían”.

Como las tortugas estaban ubicadas a solo 10 pies de una carretera, Shelly y otros se quedaron cerca para asegurarse de que las tortugas llegaran al agua de manera segura.

El descubrimiento de las tortugas en Magnolia Beach coincidió con la Semana Internacional de la Tortuga Marina, según el comunicado, que ocurre anualmente del 8 al 16 de junio.

Las tortugas marinas lora de Kemp, que son una especie en peligro de extinción y la tortuga marina oficial del estado de Texas, se encuentran principalmente en el Golfo de México, pero también se pueden encontrar en el Océano Atlántico tan al norte como Nueva Escocia, Canadá, según National Oceanic. y Administración Atmosférica.

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La población de la especie alcanzó un mínimo histórico en 1985, cuando se creía que había menos de 250 hembras anidando, pero desde entonces se ha recuperado debido a los esfuerzos de conservación.

Newsweek contactó a la Sociedad Internacional de Tortugas Marinas para hacer comentarios.

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