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La cepa de viruela del mono extremadamente mutada parece tener un único punto de origen

El virus de la viruela del simio fuertemente mutado que actualmente se está propagando a nivel mundial podría tener un solo origen, según sugiere un nuevo estudio.

Investigadores de Portugal lograron aislar 15 muestras del virus, en su mayoría de su país de origen, para investigar su composición genética.

Sus hallazgos, publicados en la revista Medicina de la naturaleza, han proporcionado una idea de la cepa actual que ahora circula en al menos 44 países no endémicos. Según los datos de los CDC hasta el viernes, ahora hay más de 3,500 casos confirmados de viruela del simio.

En el último estudio, los investigadores hicieron varios hallazgos, incluido que los virus tenían muchas más mutaciones genéticas de las que esperaban, con alrededor de 50 identificadas en comparación con virus relacionados de 2018 y 2019.

Otra observación es que el brote en curso tiene un solo origen, aunque esto no significa que provenga de una sola persona.

"Todas las cepas de viruela del mono del brote secuenciadas hasta ahora se agrupan estrechamente", dicen los investigadores en el estudio, "lo que sugiere que el brote tiene un solo origen".

El estudio sugiere que los virus actuales descienden de una rama asociada con la propagación de la viruela del simio desde un país endémico, Nigeria, al Reino Unido, Israel y Singapur en 2018 y 2019. Esto podría significar que el virus de 2022 también se remonta a este brote.

João Paulo Gomes, jefe de la Unidad de Genómica y Bioinformática del Instituto Nacional de Salud de Portugal, coautor del estudio, dijo Newsweek que todos los virus secuenciados dentro del brote de 2022 son muy similares entre sí y "considerablemente diferentes de todos los demás genomas disponibles", lo que también sugiere un origen único.

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Imagen de archivo que representa la viruela del mono. Los investigadores han dicho que el análisis genómico indica un "origen único" para el último brote de viruela del simio.
Getty Images

Su análisis mostró que el virus que circula actualmente está más estrechamente relacionado con uno involucrado en los brotes de viruela del simio en el Reino Unido, Israel y Singapur en 2018 y 2019. Esto sugiere que el virus de 2018-2019 siguió circulando en algún lugar, evolucionó y ahora se introdujo nuevamente en no. -países endémicos.

“Una de las varias hipótesis sería, por ejemplo, el viaje de dos o tres personas infectadas durante abril desde un país endémico donde circulaba esta cepa, a países no endémicos, es decir, un solo origen pero múltiples introducciones”, dijo. .

Pam Vallely, profesora de virología médica en la Universidad de Manchester en el Reino Unido, que no participó en el estudio, se hizo eco del punto.

“La explicación más probable es que estaba evolucionando para volverse más eficiente en la propagación de humano a humano en Nigeria, luego fue transportado a Europa, probablemente por varias personas”, dijo. Newsweek.

Sin embargo, no es una teoría concluyente. Los investigadores dijeron que también es posible que haya habido un largo período de transmisión silenciosa entre humanos o animales en países no endémicos durante algún tiempo, aunque esto puede ser poco probable dados los síntomas conocidos.

Otra teoría es que la viruela del simio se ha estado propagando entre huéspedes animales en países no endémicos durante algún tiempo y que un evento indirecto la ha transferido a los humanos.

“Conocer el origen del brote es importante, [porque] informa si estamos lidiando con un solo brote o múltiples brotes simultáneos”, Jason Mercer, profesor de biología celular de virus en la Universidad de Birmingham, que no participó en el estudio. , dicho Newsweek. “Esto también les da a los científicos un 'punto cero' desde el cual rastrear la evolución del virus a lo largo del tiempo y los medios para comparar las características de este brote (gravedad de la enfermedad, vías de transmisión, período de incubación) con brotes anteriores.

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“Según la cantidad de mutaciones, no es posible que el virus 2022 haya recolectado todas estas durante la infección de un solo huésped. Los poxvirus normalmente mutan a un ritmo de 1 o 2 mutaciones por año, lo que sugiere que este virus ha estado circulando entre personas o animales recolectando estas mutaciones a medida que avanza”.

Jeremy Kamil, profesor asociado de microbiología e inmunología en Louisiana State University Health Shreveport, que tampoco participó en la investigación, elogió el trabajo, pero dijo que no explica todos los casos.

“Notaré que los datos sugieren que hay dos linajes en circulación”, dijo. Newsweek. “Si es así, ¿es eso consistente con una sola introducción? Dicho todo esto, este trabajo del equipo de Portugal es muy impresionante y no dudo de su afirmación de que la mayoría de los casos provienen de una sola introducción, solo que no estoy seguro de que todos los casos lo sean”.

Una foto muestra a los viajeros en el aeropuerto LaGuardia de Nueva York en noviembre de 2020. La viruela del mono puede tener un solo origen, según sugiere un estudio.
Spencer Platt / Getty

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