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El ingreso de Finlandia a la OTAN ayudará al bloque a controlar el Mar Báltico: Funcionarios

El ingreso inminente de Finlandia a la OTAN fortalecerá el control de la alianza sobre el Mar Báltico, un cuerpo de agua estratégico en el norte de Europa bordeado por Rusia, y reforzará la disuasión del bloque sobre Moscú, según funcionarios y comandantes militares de la OTAN.

Newsweek habló con varios funcionarios y comandantes en Estonia, que comparte una frontera de 182 millas con Rusia, sobre la importancia del anuncio de Finlandia esta semana, en el que tanto el presidente como el primer ministro pidieron la membresía de la OTAN “sin demora”.

La decisión pondrá fin a décadas de neutralidad oficial en Helsinki, un cambio radical provocado por la invasión rusa de Ucrania en febrero. Suecia, también históricamente neutral, está ampliamente inclinada a seguir el ejemplo de Finlandia. Se espera que la pareja se convierta en las naciones 31 y 32 de la OTAN, coincidiendo con la cumbre de la alianza en Madrid en junio.

En una conferencia de prensa en el Ministerio de Defensa de Estonia en la capital, Tallin, la subsecretaria de Política de Defensa, Tuuli Duneton, dijo a los periodistas que sus compatriotas “darían la bienvenida a nuestros queridos vecinos a la OTAN y, por supuesto, están más que dispuestos a continuar nuestra muy buena cooperación bilateral con esos dos. países en el contexto de la OTAN también”.

Esta foto de archivo muestra el barco de la Guardia Fronteriza finlandesa "Turva" cerca de Helsinki el 28 de abril de 2015. La inminente adhesión de Finlandia a la OTAN reforzará la presencia de la alianza en el estratégico Mar Báltico, dijeron funcionarios.
MIKKO STIG/AFP vía Getty Images

"Va a ser un paso muy positivo para toda la seguridad en los países bálticos", explicó Duneton en la conferencia de prensa, al margen de la Conferencia Lennart Meri, un evento anual centrado en cuestiones de política exterior y de seguridad en el este y el norte. Europa. “Creemos que podríamos hacer una cooperación militar y de defensa aún mejor, como lo hemos estado haciendo hasta ahora”.

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“Está claro que [con] la adhesión de esos dos países, el espacio aéreo y el espacio marítimo de la región del Mar Báltico se convertirán en un espacio nuevo y coherente que pertenece a las naciones de la OTAN”, dijo Duneton. “Así que hay mucho espacio para la cooperación futura. Y creo que seremos más fuertes juntos contra Rusia”.

El general de brigada Enno Mõts, jefe de personal del cuartel general de las Fuerzas de Defensa de Estonia, dijo en la conferencia de prensa que la membresía finlandesa, y posiblemente sueca, en la OTAN mejoraría la capacidad operativa de la alianza en el Mar Báltico.

“Hoy no compartimos tanta información como se necesita”, dijo Mõts sobre la cooperación de la OTAN con los dos posibles nuevos miembros. La conciencia aérea y marítima, dijo, mejoraría si Finlandia y Suecia se unieran a la alianza.

“Lo más importante, tal como lo vemos, francamente, es la conciencia situacional en el dominio marítimo”, dijo Mõts. "Obviamente, en Finlandia, por ejemplo, también tienen una capacidad militar muy fuerte".

La presencia ampliada de la OTAN en el Mar Báltico frustraría los esfuerzos rusos para controlar y operar desde el estrecho Golfo de Finlandia, a través del cual los barcos rusos deben navegar para llegar al puerto clave de San Petersburgo. Asimismo, el enclave ruso de Kaliningrado estaría rodeado en todas direcciones por los ojos de la OTAN.

“Esta es una gran oportunidad”, explicó Mõts. “Tendremos una imagen compartida sobre lo que está pasando en el dominio marítimo. Teniendo conciencia de lo que está pasando, podemos reaccionar en el momento adecuado”.

Los comandantes de una base militar estonia en la ciudad de Tapa, a unas 70 millas de la frontera con Rusia, también expresaron su apoyo a que Finlandia se una a la OTAN.

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La base en Tapa es el hogar de la fuerza de la OTAN de Presencia Avanzada mejorada liderada por los británicos, que se duplicó en tamaño en febrero en medio de las tensiones con Rusia. Las tropas francesas y danesas también forman parte de la fuerza, que el jueves celebró el quinto aniversario de la rotación de eFP en Estonia.

El coronel Dai Bevan, comandante de la contribución británica a las rotaciones de eFP en Estonia y Polonia, dijo Newsweek que la misión más amplia de la OTAN sería impulsada por los dos nuevos miembros potenciales.

“Tanto los finlandeses como los suecos tienen fuerzas de defensa realmente impresionantes y son realmente creíbles”, explicó Bevan. “Y creo que lo que traerán a las líneas es de gran beneficio. Pero eso lo deciden los suecos y los finlandeses”.

Un soldado participa en el ejercicio militar "Flecha 22" en Niinisalo, Finlandia, el 4 de mayo de 2022. La cooperación de larga data con las fuerzas armadas de la OTAN lo deja bien preparado para su aparente adhesión inminente a la alianza.
ALESSANDRO RAMPAZZO/AFP vía Getty Images

El coronel Andrus Merilo, comandante de la 1.ª Brigada de Infantería de Estonia en Tapa, dijo que la adhesión de Finlandia y Suecia “hará que todo, al menos mirando el mapa, sea diferente”.

La membresía abriría “un acceso adicional a la región del Mar Báltico”, dijo Merilo a los periodistas en una sesión informativa en la base de Tapa. “Pero creo que la pregunta más importante no es cuándo y cómo Finlandia y Suecia se unirán a la OTAN, sino por qué esas naciones han decidido unirse a la OTAN”.

“Esta es una clara evidencia de que Rusia ya no solo es una amenaza para los estados bálticos… sino que también se considera una amenaza real para Finlandia y Suecia. Este es un cambio significativo en el entorno de seguridad”.

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Merilo señaló que la adhesión de Finlandia y Suecia probablemente provocaría alguna acción por parte de Rusia. Moscú ya ha amenazado con despliegues militares adicionales en respuesta.

“Lo más probable es que hagan algo, al menos para interrumpir el proceso de unión de Finlandia y Suecia”, dijo Merilo. “Lo más probable es que en el futuro desplieguen fuerzas adicionales más cerca de las fronteras, esto militarmente tiene sentido. Pero diría que tal vez sea una ilusión pensar que todo esto se une pacíficamente y que Rusia simplemente se sienta y espera que suceda”.

Newsweek se ha puesto en contacto con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia para solicitar comentarios.

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