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Cómo la música salvó a la iglesia anglicana más antigua de Chile

Todos los domingos, la catedral anglicana de San Pablo en Valparaíso, Chile, abre sus puertas al mediodía para recibir a los visitantes que acuden a escuchar conciertos. Esta rutina se reproduce en un órgano centenario que ha mantenido viva a la iglesia durante los últimos 30 años.

Construido en 1858, St. Paul's solía reunir a la comunidad británica que se asentó en Valparaíso, el principal puerto del país, luego de la independencia de Chile del Imperio español en 1818. La ciudad se convirtió en un centro de inmigrantes, encabezados por británicos y alemanes, quienes Le siguieron los italianos, franceses y españoles.

Durante el siglo XX, muchos en esas comunidades emigraron a la vecina ciudad de Viña del Mar oa la capital, Santiago. Con menos feligreses para servir, St. Paul's se deterioró. La situación era grave cuando Oenone Gray, junto con su amigo Roland Geddes, quien falleció en 20, emprendieron un esfuerzo para salvar la iglesia.

St. Paul’s in Valparaíso, Chile concert
Los visitantes de St. Paul's en Valapraíso, Chile, celebran el Jubileo de Platino de la Reina Isabel a principios de este mes, con música de órgano interpretada por Ítalo Olivares.
Graciela Ibáñez via Zenger

Gray, que ahora tiene 88 años, junto con Geddes y Jorge Cavajal, oriundo de Valparaíso, iniciaron el comité de restauración de St. Paul en 1990.

El agua había entrado en la iglesia en los días de lluvia en ese entonces, y el órgano con la inscripción VIR (por Victoria Imperatrix Regina) se estaba desmoronando. Muchas de las notas del órgano no sonaron, por lo que Geddes se centró en ello.

“Le encantaba la música”, dijo Gray. “Comenzó a ir a la iglesia y comenzó a arreglar el órgano”.

Construido por Forster y Andrews en Inglaterra, el Órgano Conmemorativo de la Reina Victoria llegó a Valparaíso en 1902. Un terremoto de magnitud 8.2 en 1906 destruyó gran parte de la ciudad y dañó el órgano. El personal de Forster and Andrews llegó a Valparaíso para restaurarlo en 1910 y durante los siguientes 80 años sufrió reparaciones mínimas.

Ítalo Olivares, quien toca el órgano desde 1980, dijo que Geddes le transmitió su pasión por arreglar el instrumento a Christian Sundt, organista que ahora está a cargo de su mantenimiento.

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“El órgano de St. Paul's es uno de los mejores de Chile”, dijo Olivares. Y está vivo. Puedes escuchar su música”.

El órgano tiene 33 familias de tubos y 1,604 tubos de diferentes tamaños, según el sitio web de la iglesia.

Chile carece de una cultura organista en comparación con la vecina Argentina o con países de Europa. Muchos de estos instrumentos se han deteriorado y en Chile ha habido poco interés en repararlos, dijo Olivares. Llegó a St. Paul's como estudiante de música y le pidió permiso al pastor para practicar. El pastor accedió con la condición de que Olivares jugara gratis en el servicio dominical. Ha permanecido como organista en St. Paul desde entonces.

El ingeniero inglés William Henry Lloyd, que había venido a Chile a construir puentes ferroviarios, erigió St. Paul's. Era una época en la que no había libertad religiosa en Chile, por lo que el nuevo edificio debía ser discreto. Tenía ventanas pequeñas y no tenía puerta principal. Tampoco tenía chapitel, cruz o campanario en el exterior. El objetivo era arreglarlo de manera que el edificio pareciera una casa más en el barrio cerro Cerro Concepción.

St. Paul's in Valparaíso, Chile
Otra vista del interior de San Pablo, con el órgano detrás de la reja, en Valparaíso, Chile.
Graciela Ibáñez via Zenger

St. Paul's fue la primera iglesia anglicana en Chile y en la costa oeste de América del Sur. La libertad religiosa parcial llegó siete años después de su erección, en 1865. En 1979, el gobierno chileno declaró a San Pablo monumento histórico. En 2016 se convirtió en catedral.

Construida en estilo neogótico de una sola nave, la iglesia cubre una superficie de 5,415 pies cuadrados. Lloyd empleó técnicas de vanguardia mediante el uso de vigas laminadas de pino de Oregón unidas con clavos y tornillos para formar los arcos del techo. El edificio tiene un coro y un presbiterio separados por un biombo de raíz de la nave. También tiene un baptisterio con tres vidrieras.

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En el momento de la construcción de San Pablo, Valparaíso era un puerto próspero. Su ubicación en la ruta marítima a través del Cabo de Hornos hacia y desde Europa ayudó a fomentar el comercio y desarrollar el naciente Chile. En 1840, inmigrantes británicos y alemanes comenzaron a urbanizar el hoy turístico Cerro Concepción y el cerro vecino Cerro Alegre. Los registros de St. Paul muestran que marineros, comerciantes, albañiles, constructores de pianos, constructores de barcos, músicos, fabricantes de velas, artistas e ingenieros se encontraban entre los que asistieron a la iglesia, según su sitio web.

Mientras que los italianos eran más numerosos en la ciudad a fines del siglo XIX, los británicos eran más influyentes. En 19, iniciaron un proyecto con los alemanes para construir un nuevo cementerio que luego se llamó Cementerio de Disidentes. Estuvo ubicado en el actual cerro Panteón. El área estaba entonces en las afueras de la ciudad.

Hoy también es un punto turístico a media milla del Cerro Concepción. Durante décadas, este cementerio fue el único lugar de Chile donde se podía enterrar a los protestantes. Tras la construcción del cementerio, la comunidad británica construyó St. Paul's.

“Mi bisabuelo fue uno de los primeros que dio dinero para la construcción de la iglesia”, dijo Gray. Sus padres se casaron allí. Luego lo hicieron ella, su hija y su nieto. Cuatro generaciones de su familia han caminado por el mismo pasillo.

En 1995, el comité de restauración de la iglesia lanzó un programa llamado Música en las alturas para atraer visitantes. Estos conciertos gratuitos de órgano de 30 a 45 minutos se llevan a cabo todos los domingos a las 12:30 pm y son los únicos conciertos de órgano en Chile que se realizan de manera regular. Por lo general asisten unas 20 a 30 personas, en su mayoría turistas que visitan Valparaíso y gente que viene especialmente a escuchar el órgano. “La relación con el público es muy cálida”, dijo Olivares.

“El órgano siempre fue el latido del corazón de la iglesia”, dijo Gray. Cuando ella y Geddes comenzaron a trabajar juntos, ya no había una comunidad anglicana para llenar el edificio. “Así que se nos ocurrió hacer algo con la música”, dijo. “Todo esto ha sido absolutamente quijotesco”, agregó entre risas.

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En los últimos años, Christine Evans, ex maestra de St. Margaret's British School for Girls en Viña del Mar, y la sobrina de Gray, Michelle Prain, profesora universitaria y autora del libro Legado Británico en Valparaíso, se unió al comité. En el proceso de restauración han recibido donaciones de vecinos, amigos y una firma local.

Exterior of St. Paul’s Church
El exterior de la Iglesia de San Pablo, la primera iglesia anglicana establecida en Chile.
Graciela Ibáñez via Zenger

Otras fuentes de ingresos incluyen el alquiler de St. Paul's para bodas y lecciones de música y donaciones de los visitantes que asisten a los conciertos de los domingos. La Corporación de la Iglesia Episcopal Anglicana da un subsidio que cubre las facturas de agua y luz, y la unión de vecinos de Cerro Concepción ayuda pintando los grafitis cuando aparecen en las paredes de la iglesia.

Arreglar los canalones, reparar las ventanas de vidrio y cambiar el piso son los problemas más urgentes. La catedral tiene 20 vidrieras que fueron importadas de Inglaterra a finales del siglo XIX y principios del XX. Con los terremotos y temblores tan comunes en Chile, “los vitrales se han doblado y algunos se han roto”, dijo Prain.

En lugar del concierto regular del 5 de junio, St. Paul's celebró el Jubileo de Platino de la Reina Isabel. El servicio estuvo presidido por el obispo de Valparaíso y asistieron descendientes de británicos, el embajador británico en Chile, estudiantes de los cuatro colegios británicos de Viña del Mar y bomberos de la Compañía de Bomberos 11 “George Garland”, que fue fundada por 13 Ciudadanos británicos en Valparaíso en 1901.

Todos escucharon el órgano tocado por Olivares, quien tenía en su repertorio tanto el himno nacional chileno como el británico. Era un día soleado en el que el órgano volvió a ser el latido del corazón de la iglesia.

Graciela Ibáñez es periodista y traductora con una maestría en artes de la Escuela de Periodismo de Columbia, donde se graduó en 2008. Trabaja como reportera independiente cubriendo Chile para medios extranjeros.

Producido en asociación con Religión desconectada.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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