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Enorme asteroide de hasta 1,600 pies de ancho pasará junto a la Tierra justo antes del eclipse lunar

Un enorme asteroide, que podría medir hasta 1,600 pies de ancho, pasará volando cerca de la Tierra este fin de semana, justo antes de que un eclipse lunar total adorne los cielos.

La roca espacial, conocida como 2008 TZ3, se acercará a unos 3.6 millones de millas a nuestro planeta el 15 de mayo a las 9:18 p. m. UTC, o 5:18 p. m. ET, según cifras del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA. show.

El asteroide llegará a este punto poco antes de que comience la primera fase de un eclipse lunar total a las 9:32 p. m. ET del 15 de mayo.

Si bien 3.6 millones de millas se considera un acercamiento cercano en términos astronómicos, no existe absolutamente ninguna amenaza de colisión con la Tierra.

“2008 TZ3 volará a unas 15 veces la distancia de la Luna; conocemos la órbita de este asteroide con mucha precisión y podemos predecir con confianza que no podrá acercarse a más de 15 distancias lunares el 15 de mayo, lo que significa que no se acercará más de 3.6 millones de millas”, Paul Chodas, director de el CNEOS, dijo Newsweek.

Mucho más rápido que una bala

Durante el acercamiento cercano de la roca espacial, viajará a aproximadamente 18,300 millas por hora en relación con la Tierra, según CNEOS, que es aproximadamente nueve veces más rápido que una bala de un rifle.

El CNEOS estima que el asteroide mide entre 720 y 1,600 pies, lo que en el límite superior significaría que es más ancho que la altura del Empire State Building.

“El tamaño podría estar en cualquier lugar entre los límites que damos”, dijo Chodas. "Y esta es una dimensión 'promedio' para el asteroide: si no es esférico, su extensión más larga puede incluso exceder nuestro valor superior".

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Según las variaciones en su brillo, el período de rotación de este asteroide en particular es de unas 39 horas, según Chodas.

La roca espacial fue descubierta el 6 de octubre de 2008 por Mt. Lemmon Survey en Arizona y los científicos la han estado rastreando durante más de 13 años.

“Hemos estado prediciendo el acercamiento cercano de este mes durante más de una década, ya que la órbita de este asteroide es bien conocida”, dijo Chodas.

Acercamiento cercano

2008 TZ3 se ha acercado más a la Tierra que el acercamiento de este año en varias ocasiones: en 2016, 2018 y 2020. El acercamiento de 2018 fue el más cercano de todos, con el asteroide acercándose a seis distancias lunares.

“Hay un patrón repetitivo de dos años con estos acercamientos cercanos, pero los futuros serán cada vez más lejanos”, dijo Chodas.

2008 TZ3 es uno de los muchos objetos cercanos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés), un término utilizado para referirse a cualquier cuerpo astronómico que pase a unas 30 millones de millas de la órbita de nuestro planeta.

Hasta la fecha, los astrónomos han descubierto más de 29,000 XNUMX NEO, la mayoría de los cuales son asteroides y bastante pequeños.

Más de 2,260 de estos NEO se clasifican como "potencialmente peligrosos" en función de sus órbitas y tamaños más grandes. Pero el análisis de CNEOS de sus órbitas indica que ninguno de ellos tiene ninguna posibilidad de colisionar con la Tierra durante el próximo siglo más o menos.

2008 TZ3 está categorizado como potencialmente peligroso, “pero eso simplemente refleja el hecho de que su órbita se acerca a la órbita de la Tierra”, dijo Chodas.

“Las órbitas no se cruzan, y nuestros análisis muestran que no hay posibilidad de que 2008 TZ3 pueda impactar en ningún momento durante al menos el próximo siglo”, dijo. “La designación 'Potencialmente Peligroso' simplemente significa que durante muchos siglos y milenios, la órbita del asteroide puede evolucionar hasta convertirse en una que tenga la posibilidad de impactar la Tierra. No evaluamos estas posibilidades de impacto a largo plazo de muchos siglos”.

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2008 TZ3 es un NEO de tamaño mediano, con el catálogo conocido que contiene alrededor de 5,000 objetos que son más grandes. Los asteroides de este tamaño mediano chocan con nuestro planeta solo una vez cada 100,000 años o, en promedio, según Chodas.

“Si uno de ellos impacta, lo que por supuesto es extremadamente improbable, podría resultar en una devastación en todo el continente”, dijo. “Nuestros análisis orbitales muestran que ninguno de los aproximadamente 5,000 asteroides conocidos de este tamaño o más grande tiene alguna posibilidad de impactar la Tierra durante el próximo siglo”.

“Ahora, se necesita hacer más trabajo en la búsqueda de más [asteroides potencialmente peligrosos] porque esperamos que haya aproximadamente otro par de miles [de ellos] aún por descubrir. Encontrar tantos como sea posible es el objetivo principal de la próxima misión NEO Surveyor de la NASA”.

Una foto de archivo de un asteroide. Un enorme asteroide que podría medir hasta 1,600 pies de ancho está listo para volar más allá de la Tierra este fin de semana.
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