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Muere James Rado: el cocreador de 'Hair' y estrella del innovador musical de rock de Broadway tenía 90 años

James Rado, quien junto con su amigo y compañero de escritura Gerome Ragni crearon el musical seminal de Broadway Age of Aquarius. Cabello, murió pacíficamente el martes por la noche de un paro cardiorrespiratorio en la ciudad de Nueva York, rodeado de su familia. Tenía 90.

Su muerte fue anunciada por su viejo amigo, el publicista Merle Frimark.

Rado y Ragni, quien murió en 1991, escribieron el libro y la letra del histórico musical (título completo: Cabello – El musical de rock de amor tribal estadounidense), con música compuesta por Galt MacDermot, quien murió en 2018. Además de su inserción enormemente influyente de una sensibilidad contracultural de los años 60 en la corriente principal de Broadway, el musical contribuyó con una veintena de canciones que se convertirían en éxitos de radio (a menudo en versiones) y estándares musicales escénicos: "Aquarius", "Let The Sunshine In", "Hair", "Ain't Got No/I Got Life", "Good Morning Starshine", "Easy To Be Hard", entre otros.

Además de cocrear el musical, Rado y Ragni protagonizaron la producción original de Broadway de 1968, interpretando los papeles principales de Claude y Berger, respectivamente. Al año siguiente, Rado, Ragni y MacDermot ganaron un premio Grammy a la mejor partitura de un álbum original del reparto. En 2019, la grabación original del elenco de Broadway de 1968 se incluyó en el Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso, y en el verano de 2008 se revivió Cabello fue presentado por el Public Theatre en Central Park, dirigido por Diana Paulus bajo la dirección de Rado, protagonizado por Jonathan Groff y Will Swenson. La reposición resultó tan popular que la producción se mudó a Broadway en 2009 y ganó el premio Tony a la mejor reposición de un musical.

Nacido bajo el signo de Acuario en Venice, California, el 23 de enero de 1932, James Alexander Radomski creció en Rochester, Nueva York y Washington, DC, junto con su hermano Ted y su hermana Charlotte. Residió en Hoboken, Nueva Jersey, hasta su muerte.

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Según Frimark, el sueño de Rado desde su adolescencia era escribir un musical de Broadway. Aprendió por sí mismo a escribir letras a partir de un intenso estudio de las obras de Rodgers & Hammerstein, Rodgers & Hart, Cole Porter y otros, así como de la música pop de los años 1930, 40, 50 y 60. En la universidad, escribió la música y la letra de dos espectáculos: Interludio en la Universidad de Maryland y Cruza tus dedos en la Universidad Católica de América.

Después de servir dos años en la Marina de los EE. UU., Rado se mudó a Nueva York en 1956 para ser actor. A principios de los años 60 formó un grupo de canto, James and the Argyles. Escribió todas las canciones y le pidió prestados $200 a su padre para grabar dos canciones con sus cuatro coristas masculinos vestidos con faldas escocesas y calcetines hasta la rodilla de rombos.

Cinco años más tarde obtuvo su primera oportunidad en Broadway cuando el famoso director y maestro Lee Strasberg lo sacó de una clase de actuación para un pequeño papel en June Havoc. Maratón '33 protagonizada por Julie Harris. Esto condujo a una serie de roles de actuación en producciones como Luther, Generación, The Knack y, en 1964, Cuelga tu cabeza y muere donde conoció a su compañero actor Ragni.

Los dos se hicieron amigos rápidamente y le contó a Ragni sobre su sueño de crear un musical de Broadway y le propuso que se unieran para escribir un espectáculo sobre los hippies y el movimiento contra la guerra. Ragni, dice Frimark, "subió a bordo con parte de su emocionante poesía experimental, su propio estilo de humor casero y una potente imaginación teatral".

En 1966, en medio de la escritura Cabello, Rado obtuvo un papel principal como Ricardo Corazón de León en la obra de James Goldman El león en invierno protagonizada por Robert Preston, Rosemary Harris y Christopher Walken.

En 1967, tres años después de decidirse a colaborar, Rado y Ragni tenían un texto presentable llamado Cabello pero nadie para producirlo. En un tren de regreso a Nueva York después de un concierto de actuación en la Universidad de Yale (en Megan Terry's roca vietnamita), Ragni se sentó frente a otro pasajero, el productor Joseph Papp. Ragni le entregó el guión a Papp the Hair. “A Papp le gustó lo que leyó y llamó al 'trío creativo' a su oficina para escuchar la partitura”, según Frimark. En ese momento, MacDermot ya estaba en la composición de la música para sus letras. Con Galt al piano, Rado y Ragni cantaron sus canciones para Papp.

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Papp decidió abrir su recién fundado New York Shakespeare Festival/Public Theatre (en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York) con Cabello. El 17 de octubre de 1967, el espectáculo de Rado y Ragni se presentó por primera vez bajo la dirección de Gerald Freedman y duró ocho semanas. Michael Butler vio una actuación y adquirió los derechos de Papp para trasladar la producción, bajo sus auspicios como productor independiente, al Cheetah Nightclub durante un mes.

Pronto, los autores, con la vista puesta en Broadway, convencieron a Butler para que volviera a presentar el programa y contratara a un nuevo director llamado Tom O'Horgan. Un guión avanzado incluía 13 nuevas canciones. El nuevo elenco, o Tribu, en la jerga del espectáculo y la época, estaba compuesto por cinco artistas de la producción de Teatro Público más 17 caras nuevas.

Cabello se estrenó en el Teatro Biltmore de Broadway el 29 de abril de 1968, con Rado y Ragni unidos en el elenco por Lamont Washington, Shelley Plimpton, Lynn Kellogg, Sally Eaton, Steve Curry, Natalie Mosco, Marjorie Lipari, Robert I Rubinsky y estrellas en las creadoras Melba Moore y Diane Keaton. El espectáculo funcionó para 1,750 actuaciones.

Famoso, o infame, por su entonces impactante escena de desnudos, Hair se convirtió en un fenómeno cultural, contribuyendo con canciones que se convertirían en éxitos de radio omnipresentes para, entre otros, Fifth Dimension ("Aquarius/Let The Sunshine In"), los Cowsills (" Hair”), la estrella del pop Oliver (“Good Morning Starshine”), Three Dog Night (“Easy To Be Hard”) y Nina Simone (“Ain't Got No/I Got Life”).

La popularidad del espectáculo y su música provocó compromisos abiertos de Cabello en Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Boston, Toronto, Las Vegas, Seattle, Miami, Montreal, Detroit y Acapulco mientras la compañía de Broadway continuaba su carrera.

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Pronto se lanzaron producciones mundiales de Hair con unas 14 compañías, incluida una producción en Londres que tuvo casi 2,000 funciones.

Una versión cinematográfica de Cabello, dirigida por Milos Forman, protagonizada por Treat Williams, John Savage y Beverly D'Angelo, se estrenó en marzo de 1979.

El musical se convirtió en una especie de campo de entrenamiento para jóvenes actores y cantantes destinados al estrellato. Entre los miembros notables del reparto a lo largo de los años: Joe Mantegna, Heather MacRae, Dale Soules, Meat Loaf, Keith Carradine, Paul Jabara, Sally Eaton, Donna Summer, Ted Neeley, Allan Nicholls, Robin McNamara, Peppy Castro, Ted Lange, Tim Curry , Elaine Paige, Paul Nicholas, Jennifer Warnes, Lorrie Davis, Leata Galloway, Joe Morton, Richard O'Brien, Loretta Devine, Ellen Foley, David Patrick Kelly, Charlayne Woodard, Vicki Sue Robinson y muchos más.

Rado fue incluido en el Salón de la Fama de los Compositores en 2009, permaneció activo hasta su muerte y en los años intermedios ha estado trabajando en otras dos obras de teatro: Arcoiris americano y Dom – además de supervisar varias producciones de Cabello en todo el mundo.

Le sobreviven su hermano Ted Rado, su cuñada Kay Rado, sus sobrinas Melanie Khoury, Emily DiBona, Melissa Stuart, sobrinas nietas, un sobrino nieto y, como señala Frimark, su devoto Cabello tribu alrededor del mundo. Una celebración de su vida se anunciará en una fecha posterior.

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