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Misty May-Treanor: Soy campeona de voleibol de playa: el Título IX me cambió la vida

Miré hacia atrás donde comenzó todo mi viaje y las palabras Título IX seguían apareciendo en mi cabeza. Es el movimiento que ayudó al progreso del deporte femenino. Y es uno que me abrió la puerta para perseguir mi sueño.

Cuando era niña, escribí un informe sobre deportes y tuve que entrevistar a mi única abuela viva, por parte de mamá. Me enteré de que no podía participar en algunos deportes, que se consideraban demasiado agotadores para las niñas. En algunos casos, ni siquiera ofrecían deportes para niñas.

Ahora, como atleta, es difícil comprender la idea de no ser introducido a los deportes, y mucho menos que se les permita jugar, o que los deportes no se ofrecieran debido a su sexo. Mi abuela eventualmente aprendió tenis y junto con mi abuelo tuvieron tres hijos, quienes tomaron una raqueta y compitieron en ese deporte.

El gen del tenis continuaría en ese lado de la familia y, desafortunadamente o afortunadamente, yo era el único que no jugaba. Mi abuela siempre estuvo preocupada por mis elecciones de fútbol (era demasiado duro) y voleibol (demasiado duro para el cuerpo), pero sobre todo se preguntaba cómo me ganaría la vida practicando esos otros deportes.

LOS ANGELES, CA: Misty May-Treanor, jugadora estadounidense de voleibol de playa y medallista de oro olímpica, posa para una sesión de retratos en los Ángeles para AVP.
Brie Childers/Contorno/Getty

Sin embargo, avanzamos rápidamente hasta el año 2000, y allí me estaba ganando la vida. Mi primer patrocinio y el dinero del premio permitieron mi primera inversión importante: una casa en Long Beach, California. Es una lástima que ella nunca vio que esto sucediera, pero sé que está muy orgullosa y me menosprecia todos los días junto con mi difunta madre.

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Cómo habían cambiado los tiempos. El Título IX permitió esa inversión y me brindó oportunidades que algunas mujeres de mi familia nunca tuvieron.

Al crecer en Santa Mónica, no puedes evitar ir a la playa y jugar voleibol. Teniendo un padre olímpico en 1968 y mi madre jugadora de tenis, estaba rodeada de deporte. Mi madre entregó su raqueta cuando conoció a mi padre, por lo que era un asunto familiar en las canchas de la playa del muelle de Santa Mónica todos los fines de semana.

Jugué voleibol pero tuve la suerte de participar en otros deportes también; fútbol, ​​baile, atletismo, natación y cualquier actividad que estuviera dispuesta a probar. De hecho, cuando comencé a jugar fútbol a los 5 años, hace unos 40 años, no había equipos femeninos, así que jugábamos mixtos.

Hoy en día, conduzco por los parques y veo niños de 5 años en equipos de niñas con carteles y bonitos uniformes. En cuanto al voleibol, participé en varios equipos de clubes a lo largo de mi carrera bajo techo. ¡Cómo ha crecido desde aquellos días!

Para el voleibol de playa, puedes encontrarme con mis padres jugando contra adultos, y finalmente participé en mi primer torneo mixto con mi padre cuando tenía 8 años. La idea de unos Juegos Olímpicos ni siquiera estaba en mi cabeza en esos momentos.

El voleibol de interior era la única disciplina de voleibol en los Juegos Olímpicos cuando era más joven. El voleibol de playa no se introdujo como deporte olímpico hasta mi segundo año en la universidad en 1996.

04 de mayo de 2008: Misty May-Treanor durante el AVP Crocs Tour Cuervo Gold Crown Huntington Beach Open en Huntington Beach, CA.
Chris WIlliams/Icon Sportswire/Getty

Crecí viendo a los mejores jugadores de interior en la televisión y estaba rodeado de los mejores jugadores de voleibol de playa del mundo en el muelle de Santa Mónica. Esto puede ser una sorpresa, pero al principio la mayoría de mis ídolos eran hombres porque la Asociación de Profesionales del Voleibol, formada en 1983, estaba dominada por hombres. Eventualmente, en 1986, las mujeres formaron su propia gira, la Asociación de Voleibol Profesional de Mujeres.

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Allí, encontré muchas mujeres a las que comencé a idolatrar, y pronto estaría compitiendo junto a muchas de ellas, incluso formando equipo con una de mis jugadoras favoritas.

La paga por lo que recuerdo no era la misma y AVP ciertamente era más conocida y exhibida. Finalmente, en 1993, se agregaron mujeres a la familia AVP. Estaba comenzando mi carrera en Newport Harbor High School durante este tiempo. Convertirse en un jugador profesional de voleibol de playa todavía no estaba en mi radar.

Conseguir una beca fue mi primer paso. El Título IX me abrió la puerta para obtener una excelente educación, graduarme con una licenciatura en Kinesiología y jugar voleibol en el nivel de la División 1 de la NCAA. En la universidad, pude jugar para nuestro equipo nacional, donde gané mi primer cheque de pago; un estipendio que se negoció y pagó mensualmente.

A partir de ahí, continué mi camino hacia el atletismo olímpico cuando dejé el equipo nacional y me dirigí a la arena con uno de mis ídolos de la infancia, Holly McPeak. Cuando empezamos a jugar juntos, tanto hombres como mujeres competían internacionalmente y tenían la misma cantidad de premios en metálico. Hicimos nuestros Juegos Olímpicos en Sydney, pero nos quedamos cortos de una medalla.

Joven y hambriento, uní fuerzas con Kerri Walsh Jennings después de que ella dejara el equipo nacional bajo techo. El resto es historia: Fuimos el único equipo de voleibol de playa en ganar oros consecutivos, en los Juegos Olímpicos de 2004 y 2008.

Después de nuestros primeros Juegos Olímpicos, en los que éramos las favoritas, podíamos sentir que el impulso del lado femenino de nuestro juego aumentaba. Hubo más exposición en televisión, horario de máxima audiencia para los Juegos Olímpicos y más patrocinadores. Con nuestra segunda medalla de oro en Beijing, la popularidad de nuestro deporte aumentó. Muchas chicas jóvenes ahora se inspiraron para salir a la playa. Hicimos una pausa de dos años y nos reunimos para hacer lo que la mayoría pensaba que era imposible: ganar una tercera medalla de oro en Londres 2012.

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MANHATTAN BEACH, CALIFORNIA 20 DE SEPTIEMBRE DE 2008 Misty May Treanor rocía a la multitud con champán junto con su compañera de equipo Kerri Walsh después de ganar el campeonato en el AVP Crocs Cup Shootout en Manhattan Beach el sábado. CRÉDITO: Wally Skalij/Los Ángeles Times/Getty
Wally Skalij/Los Angeles Times/Getty

En total, jugué en cuatro Juegos Olímpicos, me fui con tres medallas de oro, ayudé a impulsar el lado femenino de nuestro deporte y obtuve varios acuerdos de patrocinio que me permitieron hacer una gran carrera en el juego que amo. Nada de esto hubiera sido posible sin el Título IX.

Con la creciente popularidad del vóleibol de playa entre las niñas, algunas universidades eligieron retomar nuestro deporte. Con el surgimiento de nuestro deporte y gracias al Título IX, hay otra puerta abierta para que las mujeres del voleibol de playa obtengan una beca universitaria.

Esta puede ser una oportunidad que te cambie la vida. Sin duda lo fue para mí. Algunos pueden elegir una carrera de voleibol de playa con la intención de jugar en los Juegos Olímpicos y, con la disponibilidad del deporte en la universidad, estarán un paso por delante de la competencia a una edad mucho más temprana.

Estoy muy feliz de ver el crecimiento de nuestro deporte y su prosperidad en tantos niveles. Sé que aún queda mucho por hacer, pero los cimientos se establecieron hace 50 años y continuarán estables mientras las próximas generaciones construyen sobre el legado de quienes vinieron antes.

Misty May-Treanor es una de las jugadoras profesionales de voleibol de playa más condecoradas en la historia de este deporte con 112 victorias en su carrera, incluidas tres medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 2004 (Atenas), 2008 (Beijing) y 2012 (Londres).

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

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