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La NASA abandona la prueba de impulso en la ISS solo 5 segundos después por razones desconocidas

La NASA se vio obligada a abandonar una prueba de impulso planificada de cinco minutos en la Estación Espacial Internacional (ISS) después de solo cinco segundos, la razón por la cual no está clara.

El fracaso de la maniobra planificada ha provocado una investigación por parte de la NASA y la firma aeroespacial y de defensa estadounidense Northrop Grumman.

Actualmente, la NASA está probando su capacidad para utilizar un buque de carga construido en los EE. UU. para completar impulsos orbitales de la ISS, una maniobra que generalmente se lleva a cabo con tecnología rusa.

Los impulsos orbitales son cruciales para la seguridad de la tripulación a bordo de la ISS. Esto se debe a que la ISS experimenta constantemente pequeñas cantidades de resistencia atmosférica, lo que significa que su velocidad y altitud disminuyen lentamente con el tiempo. Un impulso ocasional del propulsor es una forma de garantizar que la ISS no vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra, lo que la destruiría.

La Estación Espacial Internacional (ISS) vista orbitando la Tierra en mayo de 2011. La estación necesita impulsos orbitales regulares para mantenerse a una altitud segura.
NASA/Getty

Por lo general, estos refuerzos los llevan a cabo cápsulas rusas. Pero a principios de este año, el jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, Dmitry Rogozin, advirtió que Rusia podría retirarse de la ISS y decidir no realizar más estos procedimientos de impulso orbital en respuesta a las sanciones por la invasión rusa de Ucrania.

Sin embargo, este no tiene por qué ser el final de la estación. La tecnología espacial estadounidense es capaz de llevar a cabo impulsos orbitales en su lugar.

El lunes de esta semana, la compañía aeroespacial estadounidense Northrop Grumman intentó usar una de sus propias cápsulas de carga Cygnus para hacer precisamente eso. Sin embargo, la prueba no salió según lo planeado.

La idea era que la cápsula de suministro Cygnus-17 de Northrop Grumman, que ya estaba acoplada a la ISS, encendiera su motor durante poco más de 5 minutos como prueba de sus capacidades de impulso. Sin embargo, aunque el motor comenzó a funcionar, la prueba se canceló después de solo cinco segundos, según un comunicado de prensa de la NASA.

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No se ha dado información sobre por qué se canceló la prueba, excepto que el equipo de Cygnus estaba investigando. La NASA dijo que otro intento de impulso podría llevarse a cabo tan pronto como el sábado 25 de junio, en espera de las discusiones con los socios de la ISS.

No se cree que la prueba abortada represente ningún tipo de riesgo para la tripulación de la ISS. “La tripulación de la Expedición 67, que nunca estuvo en peligro, continúa con su régimen regular de trabajo a bordo del complejo, que orbita a unas 260 millas (418 kilómetros) sobre la Tierra”, dijo la declaración inicial de la NASA.

Rusia y EE. UU. continúan trabajando juntos en la ISS a pesar de la agitación política en curso por la invasión de Ucrania por parte de Rusia.

Rusia ha dicho que se comprometerá con su presencia en la ISS hasta 2024, aunque no está claro qué sucederá después de eso. La NASA, por su parte, ha indicado que le gustaría mantener la estación en funcionamiento durante mucho más tiempo, hasta finales de esta década.

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