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Investigadores encuentran rastros de más de 400 tipos de insectos en una sola bolsita de té

Los investigadores han encontrado rastros de más de 400 tipos diferentes de insectos en una sola bolsita de té utilizando una nueva técnica que han desarrollado.

El investigador principal del estudio, el profesor Henrik Krehenwinkel, de la Universidad de Trier, en el estado alemán occidental de Renania-Palatinado, dijo: "Examinamos tés y hierbas disponibles comercialmente y encontramos ADN de hasta 400 tipos diferentes de insectos en una sola bolsita de té. .”

El biogeógrafo y su equipo utilizaron el nuevo método que han ideado para estudiar una bolsita de té, en busca de rastros de ADN de insectos.

Los investigadores han encontrado rastros de más de 400 tipos diferentes de insectos en una sola bolsita de té utilizando una nueva técnica que han desarrollado. En esta foto, una chinche verde del sur, también conocida como chinche verde del sur, se arrastra sobre una hoja, dejando rastros de ADN.
Willibald Lang / Zenger

La universidad dijo en un comunicado que Krehenwinkel y su equipo han "presentado un método con el que se puede obtener y evaluar ADN ambiental significativo (ADN ambiental) de plantas secas".

Sus resultados son prometedores y podrían ser muy útiles, según el comunicado, sobre todo porque “este grupo de animales es de enorme importancia para el equilibrio del ecosistema global”.

El comunicado también decía: “La posibilidad de poder recolectar eDNA en casi cualquier parte del medio ambiente, en el agua, en el suelo o en las plantas, ha dado al biomonitoreo, la observación y vigilancia de animales y plantas, un enorme progreso en los últimos años.

“Hasta ahora, los insectos tenían que ser atrapados en trampas.

“Esta práctica no solo tiene la desventaja de que los animales mueren, sino que, por lo general, solo algunos de los insectos que entran en contacto con una planta son capturados y, por lo tanto, incluidos en el análisis”.

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Krehenwinkel dijo: "Ahora también podemos probar qué insectos viven dentro de la planta".

El método que él y su equipo han ideado es innovador porque “el eDNA no se toma de la superficie de las plantas, como suele ser el caso, sino de material vegetal triturado y seco. En la capa de la planta, el eDNA no está disponible por mucho tiempo porque la luz ultravioleta lo descompone o lo arrastra la lluvia. Otra limitación es que de esta manera se tienen en cuenta principalmente los insectos en la superficie de la planta”.

El método de observar cómo interactúan los insectos y las plantas es de interés para muchos otros esfuerzos científicos, además de haber "demostrado que las especies de insectos asociadas con ciertas especies de plantas también desaparecen, y viceversa".

Pero gracias a este nuevo método de eDNA, los expertos pudieron obtener nuevos datos sobre las causas de esto.

La industria agrícola también podría beneficiarse de esta investigación, según el comunicado, porque ayudaría a identificar plagas e insectos que pueden propagarse al esconderse dentro de las plantas.

“Actualmente estamos trabajando en simplificar el protocolo de nuestro procedimiento para que las clases escolares puedan trabajar con él. A largo plazo, esto podría resultar en un proyecto de ciencia ciudadana en el que los ciudadanos realicen investigaciones en el campo de la biodiversidad”, dijo Krehenwinkel.

La universidad agregó: “Finalmente, el procedimiento también podría convertirse en un caso para la criminalística. Se pueden hacer declaraciones confiables sobre el origen geográfico real de las plantas utilizando eDNA. De esta forma, la aduana podría determinar si los tipos de té importados realmente provienen de los países especificados. Lo que es posible con el té también se aplica a otras plantas, por ejemplo, a las drogas”.

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El estudio fue publicado en la revista académica revisada por pares Biology Letters, que es publicado por la Royal Society en el Reino Unido

Se publicó el 15 de junio con el título “El insecto en una taza de té: monitoreo de asociaciones de artrópodos y plantas con ADN ambiental a partir de material vegetal seco”, y fue escrito por Henrik Krehenwinkel, Sven Weber, Sven Kuenzel y Susan R. Kennedy.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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