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El enclave ruso del tamaño de Connecticut en Europa se convierte en un nuevo punto álgido

Los estados bálticos de la OTAN se están preparando para una escalada de tensión después de que Rusia amenazara con tomar represalias contra Lituania por imponer sanciones de la Unión Europea a ciertos bienes que se dirigían al enclave de Kaliningrado, parte de Rusia encajada entre Polonia y Lituania en la costa del Mar Báltico.

El Kremlin ha advertido a Lituania de "graves consecuencias" por la aplicación de sanciones de la UE a ciertos productos, incluido el acero y el mineral de hierro rusos. Los diplomáticos bálticos, mientras tanto, han dicho Newsweek que Moscú está “troleando” a sus rivales de la OTAN e investigando las debilidades del frente unificado de la alianza en Ucrania.

Las medidas de la UE, parte de la respuesta a la actual invasión rusa de Ucrania, se acordaron como parte del cuarto paquete de sanciones del bloque en marzo, algunas de las cuales entraron en vigor este fin de semana.

Las restricciones sobre productos como el petróleo, el carbón, el cemento y el alcohol rusos entrarán en vigor en diferentes puntos entre ahora y diciembre. Esto aún puede profundizar la disputa sobre Kaliningrado, un enclave del tamaño de Connecticut que depende en gran medida de las conexiones terrestres que van desde Rusia a través de Lituania.

Russia troops in Kaliningrad parade 2020
El personal militar participa en un desfile militar del Día de la Victoria el 24 de junio de 2020 en Kaliningrado, Rusia. El enclave del Mar Báltico se encuentra ahora en el centro del enfrentamiento de Moscú con Occidente por su invasión de Ucrania.
Eduard Molchanov - Agencia de fotografía anfitriona a través de Getty Images

En un comunicado enviado a Newsweek, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Lituania desestimó los informes rusos de que el enclave había sido bloqueado.

“El tránsito terrestre entre la región de Kaliningrado y otras partes de la Federación Rusa no ha sido detenido ni prohibido”, dijo el ministerio. “El tránsito de pasajeros y mercancías no sancionadas por la UE continúa sin restricciones. La República de Lituania no está aplicando ninguna medida restrictiva unilateral nacional a este respecto”.

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Diplomáticos bálticos dijeron Newsweek que el enfrentamiento podría empeorar, aunque descartó las preocupaciones de que la disputa podría convertirse en una confrontación militar directa entre la OTAN y Rusia.

Un funcionario diplomático báltico, que no quería que se hiciera público su nombre o nacionalidad dada la delicadeza de la situación, dijo Newsweek la reacción rusa no fue una sorpresa y sugirió que Moscú estaba exagerando.

“Entiendo que es doloroso para ellos”, dijo el diplomático. Rusia no podrá suministrar a Kaliningrado todos los bienes sancionados necesarios solo por mar, agregó el diplomático, y señaló que esta sería una alternativa demasiado costosa para Moscú.

“Creo que Rusia solo está reaccionando a algo para lo que no estaba preparada, para ser honesto”, dijo el funcionario.

Las instituciones de la UE ya están involucradas en discusiones para encontrar una solución, agregó el diplomático. El jefe de política exterior del bloque, Josep Borrell, dijo esta semana que “no hay bloqueo”, y agregó: “Si el tránsito por los territorios de la Unión Europea está prohibido para algunas mercancías, entonces está prohibido”.

Mientras Moscú amenaza con tomar medidas contra Lituania, los funcionarios de Estonia han acusado a Rusia de realizar simulacros de ataques con misiles contra el país y de violar su espacio aéreo utilizando un helicóptero.

El incidente del 18 de junio es la primera vez que un helicóptero ruso se entromete en el espacio aéreo de Estonia y tuvo lugar a lo largo de la frontera este en lugar de en el norte, donde las violaciones aéreas son más comunes.

Un funcionario diplomático estonio que habló con Newsweek Bajo condición de anonimato, dijo que Tallin espera más operaciones rusas.

“Todo está tranquilo aquí”, dijo el funcionario. “No creemos que haya una intervención militar, no irían en contra de la OTAN… Estoy seguro de que la OTAN respondería de inmediato y con todo su poder”.

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El gobierno de Estados Unidos ya ha dicho que está listo para responder a cualquier agresión rusa.

Road sign for Kaliningrad Russia in Lithuania
Una señal de tráfico a Rusia se muestra el 15 de abril de 2022 en Nida, Lituania. El exclave de Kaliningrado de Rusia se encuentra entre los miembros de la OTAN, Lituania y Polonia.
Paulius Peleckis / Getty Images

“Nuestro compromiso con el Artículo Cinco de la OTAN, la premisa de que un ataque contra uno constituiría un ataque contra todos, ese compromiso por parte de Estados Unidos es inquebrantable”, dijo el martes el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

Pero Rusia tiene muchas opciones para escalar antes de una confrontación militar directa. In recent years, the Kremlin has weaponized its fossil fuel exports, launched cyber attacks and directed migration flows against its Baltic neighbors, who have long been the most outspoken NATO-EU voices on the threat from the east.

“Suponemos que pueden intentar algún tipo de cosa híbrida”, dijo el diplomático estonio sobre los próximos pasos de Moscú. “Tal vez refugiados acumulando nuevamente en la frontera lituana-belara. O los rusos pueden desconectar los bálticos de su red eléctrica, o pueden realizar ejercicios militares provocativos cerca de Lituania y otros estados bálticos ".

Sin embargo, la violación del espacio aéreo por helicópteros de Rusia sugiere que Moscú está buscando nuevas formas de aumentar la temperatura a lo largo de la frontera oriental de la OTAN.

“Este es un caso bastante diferente al que estamos acostumbrados”, dijo el diplomático estonio. “Suponemos que esto es solo otra parte de su troleo para que puedan demostrar que pueden molestarnos si quieren”.

“Ciertamente, nuestra ayuda militar a Ucrania, y los finlandeses y suecos que se unen a la OTAN les dan la tentación de trollearnos”.

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Newsweek se ha puesto en contacto con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia para hacer comentarios.

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