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Sheryl Swoopes: Soy un bebé del Título IX: hice que los muchachos me respetaran como jugadora

Es una locura pensar que estamos celebrando los 50 años del Título IX y estoy feliz de decir que soy un producto del Título IX. Nací en 1971, un año antes de que el Título IX se promulgara como ley, pero todavía me considero un bebé del Título IX. Hay momentos en los que miro hacia atrás en mi vida y carrera y no podría imaginar la vida como atleta femenina sin esta ley.

Como una niña de Brownfield, Texas, que comenzó a jugar baloncesto a la edad de siete años, ¡el baloncesto era la vida! Supe a una edad muy temprana cuánto amaba el juego y que había algo especial en mí y en esa pelota naranja.

Recuerdo que cada vez que mis hermanos salían para ir a jugar baloncesto, yo lloraba hasta que mi mamá finalmente se rendía y decía: “Anda, vete, pero no vuelvas a casa lastimada ni llorando”.

¿Herir? ¿Llorando? ¡No hay llanto en el baloncesto! Nunca me cansaba de estar en la cancha. El baloncesto no solo me enseñó sobre la competencia y cómo lidiar con diferentes personalidades, sino que también me enseñó confianza en mí mismo y cómo confiar en mí mismo y creer en mí mismo a una edad muy temprana.

A menudo, yo era la única niña que jugaba con mis hermanos y los muchachos, pero eso nunca me disuadió de querer participar. Nunca lo vi como incorrecto o extraño. Para mí, era normal y una oportunidad para trabajar en mi juego y mejorar; los muchachos me desafiaban cada vez que pisaba la cancha y lo aceptaba con gusto.

Sheryl Swoopes compitiendo por el equipo de EE. UU. en la final de baloncesto femenino en los Juegos Olímpicos de 2004 en Atenas.
Andreas Rentz/Bongarts/Getty

Una vez, me eligieron para un equipo porque los muchachos solo tenían nueve jugadores y necesitaban uno más para jugar cinco contra cinco. Supongo que pensaron que me estaban haciendo un favor dejándome jugar porque nadie me defendía y me “dejaron tirar”. No fue hasta el verano de mi primer año en la universidad que finalmente me gané su respeto como "jugador".

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Fuera de la escuela y la tarea, mi vida giraba en torno al baloncesto. Durante el año escolar, además de la práctica, dedicaba tres o cuatro horas diarias durante la semana y cinco horas diarias los fines de semana a perfeccionar el oficio. Durante los meses de verano me dediqué mucho al deporte. Eso significaba dedicar de 25 a 30 horas al baloncesto cada semana. Supe desde muy joven que Dios me había bendecido con un talento especial y que de mí dependía perfeccionarlo. Nunca estuve de acuerdo con ser lo suficientemente bueno: siempre quise ser el mejor.

Como estudiante de primer año en la escuela secundaria, jugué en el equipo universitario. Creo que fue entonces cuando comencé a darme cuenta de que era bastante bueno y que el baloncesto sería mi boleto para la universidad.

El camino que elegí es uno que a veces se pasa por alto porque asistí a South Plains College durante dos años antes de transferirme a Texas Tech University. Pero estar en South Plains me enseñó mucho sobre mí mismo, la vida y el equilibrio. La vida como estudiante atleta universitario puede ser muy desafiante si no entiendes cómo equilibrar la escuela y el deporte.

Mirando hacia atrás, no estábamos pensando en el impacto que el Título IX estaba teniendo en todos los deportes femeninos durante este tiempo, porque nunca fue una discusión.

La elevación del baloncesto femenino

Tampoco tuve la oportunidad de ver jugar a muchas mujeres, porque el baloncesto femenino simplemente no se promocionaba ni comercializaba mucho. Había escuchado historias sobre lo increíble que era Cheryl Miller, así que traté de aprender más sobre su juego. Que Lynette Woodard se haya convertido en la primera mujer Harlem Globetrotter en 1985 también fue muy especial para mí, así que recuerdo que también la admiraba.

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El ambiente en torno al baloncesto universitario femenino en los años 90 era divertido y emocionante. Ser una jugadora de baloncesto durante ese tiempo fue algo genial, fue la década en la que el baloncesto femenino realmente comenzó a elevarse y todos realmente comenzaron a darse cuenta.

Sheryl Swoopes, delantera y guardia de los Houston Comets salta la canasta mientras sus compañeras de equipo Janeth Arcain y Tiffani Johnso observan durante el partido de baloncesto de la Conferencia Oeste de la WNBA contra las Seattle Storm el 1 de junio de 2000 en Seattle, Washington, Estados Unidos.
Otto Greule Jr./Getty

Ser la primera jugadora en firmar con la WNBA en 1997 fue uno de los momentos más especiales e importantes de mi vida. Tener la oportunidad de avanzar en mi carrera como jugador en los EE. UU. fue como un sueño hecho realidad. Sin embargo, por mucho que estaba emocionado y feliz por esta oportunidad, también era mucho más grande que yo. El comienzo de la WNBA y mi papel en ella fue para cada jugadora que nos precedió y para cada joven y niña que vendría después de nosotras. ¡Ahora, podrían soñar! Por supuesto, con la oportunidad y ser el primero en hacer algo, llega la presión. Y ese momento para mí no fue diferente. Me sentí ansiosa, nerviosa, emocionada, feliz y asustada. Pero sobre todo, me sentí preparado.

He sido tan bendecida de haber tenido una vida y una carrera tan increíbles y exitosas. Desde representar a mi país y ganar tres medallas de oro olímpicas hasta ganar los primeros cuatro campeonatos de la WNBA con las Houston Comets, no podría haberlo escrito mejor.

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Sobre ser capaz de tenerlo todo

La mejor parte de todo esto es que pude dar a luz a mi hijo y tenerlo cerca de tantas mujeres fuertes, inteligentes, talentosas y duras. Por eso, entiende lo increíbles que son las mujeres y nos respeta por lo que somos. De todo lo que he logrado en el baloncesto, mi contribución más orgullosa sería tener un hijo, volver del embarazo y mostrarle al mundo que las mujeres podemos hacer cualquier cosa que nos propongamos. No tenemos que elegir entre tener una carrera exitosa o ser una gran mamá: ¡podemos hacer ambas cosas!

Sheryl Swoopes 25 Aniversario WNBA
Atletas Primeros Socios

Cuando miro a esta generación de jugadoras de baloncesto, son tan inteligentes y talentosas que sería difícil para mí elegir a las mejores. Tengo la esperanza de que continúen usando sus voces y luchando contra todas las injusticias a las que continuamos oponiéndonos hoy.

Es una locura pensar que han pasado 50 años desde que el Título IX se convirtió en ley. Por todo y cada oportunidad que me brindó el Título IX, estaré eternamente agradecido y no podría imaginar mi vida sin él.

Por mucho que tengamos que estar agradecidos, todavía tenemos mucho más trabajo por hacer. No podemos ser complacientes y olvidar a aquellos que nos precedieron y todo el arduo trabajo que se realizó para aprobar esta ley. Es nuestra responsabilidad continuar arrojando luz sobre qué significa exactamente el Título IX, qué hizo, para quién es y por qué es importante.

Sheryl Swoopes es una jugadora de baloncesto profesional estadounidense, fue la primera jugadora en firmar en la WNBA, es tres veces MVP de la WNBA y medallista de oro olímpica. Puedes seguirla en Instagram @airswoopes22

Todas las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

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