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Un hombre de Texas atrapa una enorme tortuga mordedora de caimán y la devuelve

Una enorme tortuga caimán, que se estima pesa alrededor de 200 libras, fue capturada por un pescador en un viaje en el lago Cherokee en el este de Texas.

Justin Broomhall, el pescador que desembarcó esta bestia, no se dio cuenta al principio de que era una especie protegida en Texas y, posteriormente, la devolvió al lago.

Kirk Clendening, un guardabosques de Texas para el condado de Rusk, le dijo a CBS19: “Se considera una especie amenazada en Texas. Como está protegido, no puedes tomarlos ni poseerlos”.

tortuga mordedora de cocodrilo
Imagen de stock: primer plano de una tortuga mordedora. Una de esas tortugas, que se estima pesa alrededor de 200 libras, ha sido capturada por un pescador en el este de Texas.
iStock/Getty Images Más

Según una publicación de Facebook de una amiga de la familia, Kristina Ritter, dos guardias del condado de Rusk salieron a hablar con ellos sobre su captura. No pudieron averiguar cuánto pesaba la tortuga, dijo, ya que no tenían forma de pesarla en ese momento.

Las tortugas caimanes mordedoras son nativas de los lagos y ríos de agua dulce del sureste de los EE. UU. Los machos son mucho más grandes que las hembras. Pueden crecer hasta 220 libras, pero por lo general alcanzan entre 155 y 175 libras. Sus poderosas mandíbulas tienen una fuerza de mordida de 1000 libras, más que suficiente para cortar un dedo humano.

Actualmente existe una población estimada de 360,000 en 12 estados, pero sin protección, su número podría caer a solo el 5 por ciento en 30 a 50 años, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre.

Las poblaciones de tortugas mordedoras de caimanes ahora están disminuyendo, principalmente debido a la degradación del hábitat y la caza excesiva por deporte y alimento. Son una especie protegida en todos los estados en los que se encuentran, pero los científicos han estado presionando para que las tortugas se clasifiquen oficialmente como amenazadas.

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En 2016, el Centro para la Diversidad Biológica, una organización sin fines de lucro, ganó una batalla legal contra el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., exigiéndoles que determinen para 2020 si la tortuga mordedora de caimanes recibirá protección en virtud de la Ley de Especies en Peligro de Extinción. A fines de 2021, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. propuso proteger a la tortuga mordedora de caimanes bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción como una especie amenazada. Esta propuesta aún está pendiente.

“Los pargos caimanes son algunas de las criaturas más feroces y salvajes del sureste, pero la sobreexplotación y la destrucción del hábitat han puesto sus vidas en peligro”, dijo Elise Bennett, abogada del Centro para la Diversidad Biológica en un comunicado de prensa en noviembre de 2021. “ Estos gigantes de agua dulce tendrán una oportunidad real de supervivencia y recuperación con la ayuda de la Ley de Especies en Peligro de Extinción y sus protecciones para salvar vidas”.

Después de tomar algunas fotos con la bestia, Broomhall se aseguró de que la tortuga estuviera libre de todos los anzuelos y artes de pesca antes de dejarla nadar libremente.

“He visto a un montón de personas dejar anzuelos y cuerdas en el agua y ver peces, serpientes ahogarse en ellos”, dijo Broomhall a CBS19.

“En TikTok y Facebook, todo el mundo decía que estaba editado con Photoshop. Te digo la verdad honesta de Dios, fue la tortuga más grande que jamás había visto”.

Newsweek se ha puesto en contacto con la prometida de Justin Broomhall y Kristina Ritter.

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