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Estos fueron los últimos dinosaurios en caminar sobre la Tierra tras el impacto de un asteroide

Hace alrededor de 66 millones de años, un asteroide gigante se estrelló contra la Tierra, lo que marcó el comienzo de un evento de extinción masiva durante el cual se cree que las tres cuartas partes de las especies de plantas y animales de nuestro planeta fueron eliminadas.

Entre los animales que desaparecieron durante la extinción se encontraban dinosaurios no aviares, pterosaurios, amonitas, así como muchas aves y mamíferos.

Pero, ¿cuáles fueron algunos de los últimos dinosaurios que vivieron en la época en que golpeó el asteroide?

La última Era de los Dinosaurios se conoce como el Maastrichtiano, que abarcó alrededor de ocho millones de años y terminó con el impacto catastrófico. Esta edad fue la parte final del Período Cretácico y la era Mesozoica más amplia.

Los científicos saben mucho sobre el Maastrichtiense en su conjunto, pero solo unos pocos sitios en todo el mundo conservan el final de este período en la tierra, sesgando nuestro conocimiento de los dinosaurios que vivieron en este momento.

"Es por eso que en su mayoría escuchamos sobre los últimos dinosaurios que vivieron en América del Norte, porque algunas de las mejores y únicas rocas que hemos descubierto para este momento están en Montana y las Dakotas", Ashley Poust, paleontóloga de San Museo de Historia Natural Diego, contada Newsweek.

"Eso es solo una parte muy pequeña de lo que probablemente fue una enorme y desconocida diversidad de 'últimos dinosaurios' en todo el mundo", dijo. "Los dinosaurios en algunos lugares pueden haber sido estresados ​​​​por gigantescas erupciones volcánicas en lo que ahora es India, pero tenemos todas las razones para creer que los dinosaurios y sus ecosistemas fueron funcionales hasta el final, por lo que esperaríamos muchos dinosaurios geniales en todo el mundo. viviendo en todo tipo de hábitats.”

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Ilustración artística de Tyrannosaurus rex
Imagen de archivo: Ilustración del artista de Tyrannosaurus rex. Esta especie fue uno de los últimos dinosaurios en vagar por la Tierra.
iStock

El tiempo justo antes de la extinción masiva fue un período en el que muchas de las especies de dinosaurios más famosas vagaban por la Tierra. Cuando se trata de los dinosaurios que vivieron al final del Maastrichtiano, entre los que mejor conocemos de las rocas de América del Norte se encuentran los icónicos Triceratops y Tyrannosaurus rex.

El triceratops era un dinosaurio herbívoro robusto de tres cuernos que caminaba sobre cuatro patas con un pico de loro y un gran volante, que podía medir alrededor de un metro de ancho.

"El triceratops era uno de los dinosaurios con cuernos más voluminosos, con un tamaño similar al de un elefante moderno, y podía reconocerse por sus distintivos tres cuernos y el extenso volante óseo que formaba la parte posterior de su cráneo", dijo Thomas Cullen, becario postdoctoral en Universidad de Carleton de Canadá e investigador asociado en el Museo Field de Historia Natural, dijo Newsweek.

"Si bien Triceratops no fue el herbívoro más grande que jamás haya caminado sobre la Tierra, ese honor recaería en los dinosaurios saurópodos de cuello largo, era un animal muy grande y sin duda habría sido un desafío formidable para los depredadores potenciales".

Tyrannosaurus rex, que coexistió con Triceratops, mientras tanto es uno de los depredadores más grandes conocidos por la ciencia.

"Tyrannosaurus rex fue uno de los animales bípedos más grandes que jamás haya caminado sobre la Tierra, midiendo más de 12 metros [40 pies] de largo cuando era adulto, con un cráneo grande y pesado, extremidades anteriores reducidas y un contrapeso relativamente largo en la cola”, dijo Cullen. "Habría sido el principal depredador de su tiempo, y se estima que tenía una de las fuerzas de mordida más fuertes conocidas entre los carnívoros terrestres".

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Triceratops y T. rex se encuentran entre varios otros dinosaurios que se han encontrado en la Formación Hell Creek, una unidad de roca que se extiende a través de muestras de Montana y las Dakotas que conserva la mejor evidencia de la edad justo antes de que el asteroide golpee, según Matthew Lamanna, un paleontólogo del Carnegie. Museo de Historia Natural.

Entre otros dinosaurios documentados en la Formación Hell Creek se incluyen el herbívoro de "pico de pato" Edmontosaurus, el herbívoro fuertemente blindado Ankylosaurus, el herbívoro de cráneo grueso Pachycephalosaurus, el "raptor" Acheroraptor y el extraño pájaro " Chicken from Hell” Anzu, que fue descrito por Lamanna y sus colegas en 2014.

“Estos habrían sido algunos de los últimos dinosaurios no aviares en la Tierra; la mayoría o todos probablemente existían cuando ese asteroide gigante cayó del cielo hace 66 millones de años y causó perturbaciones ambientales masivas”, dijo Lamanna.

“El entorno antiguo de la Formación Hell Creek habría sido una tierra baja costera adyacente a un mar interior que se drenaba gradualmente. En términos de análogos modernos, a menudo se ha comparado con lugares como el pantano de Luisiana: cálido, húmedo y repleto de vegetación exuberante y diversa”.

Los dinosaurios de arriba eran muy específicos del oeste de América del Norte y no parecen haber vivido en ningún otro lugar.

Un dinosaurio Triceratops
Imagen de archivo: Ejemplo del artista de un dinosaurio Triceratops.
iStock

"Las rocas con fósiles de dinosaurios del final del Mesozoico son extremadamente raras en otros continentes, pero está claro que diferentes faunas de dinosaurios vivían en otras masas terrestres cuando el asteroide golpeó", dijo Lamanna.

"Por ejemplo, las rocas marinas que datan del último Mesozoico en Marruecos han arrojado fósiles fragmentarios que indican la presencia de un grupo de dinosaurios carnívoros de cara corta, brazos diminutos y a veces con cuernos llamados abelisáuridos que muy probablemente no se encontraron en el norte. América o Asia en ese momento”.

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Algunas especies de dinosaurios saurópodos gigantes de cuello largo conocidos como titanosaurios también vivían en el momento del evento de extinción masiva.

“Uno de los últimos es Jainosaurus, que habría pisoteado las rocas rojizas de la India antes de que se conectara con el resto de Asia”, dijo Poust.

En términos más generales, alrededor del mismo tiempo del evento de extinción masiva y poco antes geológicamente hablando (es decir, varios millones de años antes) también fue cuando se pudieron encontrar grandes especies de terópodos extraños como Deinocheirus y Therizinosaurus en Mongolia, y el herbívoro de cuello largo Rapetosaurus, según Cullen. El terópodo depredador Majungasaurus podría encontrarse en Madagascar, y el relativamente pequeño y potencialmente acuático Vegavis podría encontrarse en la Antártida.

“Vegavis es particularmente interesante por ser un representante del único grupo de dinosaurios que realmente sobrevivió a la extinción masiva: las aves”, dijo Cullen. “Se ha interpretado como bastante similar en apariencia a las aves acuáticas modernas como los patos y los gansos, y vivía en climas relativamente fríos a lo largo de las zonas costeras de la región polar sur, que aunque era fría según los estándares del Cretácico, aún era considerablemente más cálida que la Antártida en la actualidad. ”

Entonces, tal vez no sea realmente exacto hablar de los "últimos" dinosaurios cuando las aves (es decir, los dinosaurios aviares) son esencialmente dinosaurios vivos, con más de 10,000 especies presentes en la Tierra hoy.

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