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Hotelero británico adinerado podría enfrentar hasta 20 años en una prisión africana

Un rico hotelero británico y su esposa están recluidos en una prisión de "infierno" después de que la policía los acusara de lavado de dinero en la paradisíaca isla de Zanzíbar.

Simon Wood, de 51 años, fue encarcelado en la isla en el Océano Índico frente a la costa de África Oriental después de que fue arrestado con su esposa Francesca Scalfari, de 45 años, hace poco más de dos semanas.

Su familia dijo que la policía le afeitó la cabeza cuando lo detuvieron y luego lo colocaron en una celda con otros 200 reclusos peligrosos, incluidos asesinos.

Simon Wood and Francesca Scalfari
Simon Wood, de 51 años, fue encarcelado en la isla en el Océano Índico frente a la costa de África Oriental luego de ser arrestado con Francesca Scalfari, de 45, hace poco más de dos semanas.
Simón Galloway/Zenger

También dijeron que a la pareja se le negaron las necesidades básicas, incluido el acceso al agua, y que a los familiares no se les permitió entrar a la cárcel para verlos en varias ocasiones.

Los allegados a la pareja afirman que su arresto está relacionado con las demandas presentadas contra ellos por exinversores en su hotel, The Sharazad Boutique, que datan de 2017.

Pero como estos asuntos se resolvieron más tarde a favor de Wood y Scalfari, ahora no pueden explicar por qué surgieron nuevos cargos penales a principios de este mes.

Según las leyes locales, los presos pueden permanecer en la cárcel durante ocho meses sin juicio, y la madre de Wood, Christine Wood, de Lancashire, Inglaterra, dijo que está "preocupada" por su bienestar.

“Estoy muy preocupada por mi hijo Simon y su esposa italiana Francesca, quienes están comenzando su tercera semana de encarcelamiento en Zanzíbar”, dijo.

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“Ahora han sido acusados ​​de lavado de dinero, pero no saben por qué.

“Para ellos, el paraíso se ha convertido rápidamente en un infierno y hasta que la corte los declare 'no culpables', permanecen en la cárcel”.

Simon Wood and Francesca Scalfari
Simon Wood, de 51 años, fue encarcelado en la isla en el Océano Índico frente a la costa de África Oriental luego de ser arrestado con Francesca Scalfari, de 45, hace poco más de dos semanas.
Simón Galloway/Zenger

El tío de Scalfari, Jim Betteridge, de 62 años, un expatriado británico que vive en Toscana, Italia, agregó que Wood y Scalfari se mantienen en condiciones "primitivas".

“Un agujero infernal sería una descripción bastante precisa”, dijo.

“No se proporciona comida ni agua. Tienen que comprar el agua, y los guardias hurgan y sondean toda la comida que traen.

“Hace mucho calor ahí dentro, lleno de mosquitos y no es un lugar donde querrías ver a tu peor enemigo, francamente. Llamarlo primitivo sería un cumplido”.

Betteridge explicó que Wood, originario de Lancashire, había llegado a la hermosa isla hace 20 años, donde conoció a su futura esposa, Francesca, y luego dio la bienvenida a su hijo, Luca, de 11 años.

Zanzíbar, que se encuentra bajo la jurisdicción de Tanzania, es famosa por su clima cálido y sus playas de arena suave, y atrae a unos 500,000 XNUMX turistas al año.

Más tarde, la pareja decidió convertir su casa junto a la playa en un hotel boutique de 30 habitaciones con £ 200 por noche ($ 245 por noche) villas con vista al mar, un restaurante y una piscina.

Simon Wood and family
Simon Wood, de 51 años, fue encarcelado en la isla en el Océano Índico frente a la costa de África Oriental luego de ser arrestado con Francesca Scalfari, de 45, hace poco más de dos semanas. La pareja aparece aquí con su hijo, Luca.
Simón Galloway/Zenger

Pero Betteridge dijo que después de "pelearse" con dos inversionistas que invirtieron dinero en el negocio, la pareja pasó años peleando demandas civiles en los tribunales locales.

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“Otra pareja italiana que está involucrada en ONG en el continente invirtió dinero con ellos y se convirtieron en socios, y juntos crearon el hotel”, dijo.

“Y luego se pelearon, hace muchos años, y durante tres a cinco años, hubo casos civiles en curso.

“Pero Francesca y Simon ganaron tres casos civiles contra sus exparejas”.

Betteridge dijo que la pareja, que posee varios negocios en la isla y emplea a unas 60 personas, creía que sus problemas legales habían quedado atrás hace unos años.

Sin embargo, el 7 de junio, la policía los arrestó repentinamente y los metió en una cárcel local, donde han estado recluidos desde entonces.

“No creo que nadie sepa cómo este asunto civil ahora resuelto y terminado ha sido desenterrado nuevamente y convertido en este asunto de enjuiciamiento estatal criminal”, dijo Betteridge.

“Y todo explotó en el último mes y medio, en realidad, cuando todo había quedado atrás”.

La pareja hizo su primera aparición en la corte el miércoles y fue acusada de lavado de dinero, que se cree que conlleva una pena máxima de 20 años.

Betteridge dijo que mientras los funcionarios de Italia y Gran Bretaña ayudan a sus familias, la pareja sufre debido a las terribles condiciones en sus cárceles separadas.

“Ambos han perdido peso y evidentemente están incómodos y molestos, obviamente”, dijo.

“La cárcel está destartalada, por decirlo suavemente. Simon está en una serie de habitaciones con 200 presos condenados y duerme en el suelo sobre un colchón.

“Francesca está en una habitación con unas 20 personas. No tuvieron agua durante dos días y dos noches, y solo puedes imaginar lo que eso significaría para una persona, y mucho menos para 20”.

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Betteridge insiste en que la pareja podría demostrar su inocencia, pero dijo que esto es difícil de lograr ya que actualmente no pueden obtener la fianza.

“Si se les permitiera salir, podrían demostrar su inocencia en muy poco tiempo, pero desde adentro no pueden, por lo que están frustrados. No es algo agradable de ver”.

Se entiende que el presidente de Zanzíbar, Hussein Mwinyi, asistirá el jueves a un foro de inversión local, donde podría recibir críticas por la detención de la pareja.

Un portavoz de la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido confirmó que estaban ayudando a un ciudadano británico actualmente encarcelado en Tanzania, pero se negó a dar más detalles.

Dijeron: “Estamos apoyando a un ciudadano británico detenido en Tanzania y estamos en contacto con las autoridades locales”.

Esta historia fue proporcionada a Newsweek por Zenger News.

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