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Qué es descortezar a un perro y por qué debería ser ilegal, según los expertos

Ladrar es un comportamiento normal para los perros y un importante medio de comunicación. Tu mascota puede ladrar mientras juega o saluda a una persona, así como para dar un aviso.

Si su perro es demasiado ruidoso, puede considerar un procedimiento de "descortezado" o "desvocalización". Sin embargo, antes de continuar, lea esta guía de veterinarios y otros especialistas en salud animal sobre los riesgos de la cirugía y algunas alternativas.

¿Qué es el descortezado?

“La desvocalización, también conocida como descortezado, ensuciamiento o ablandamiento de los ladridos, es un procedimiento quirúrgico que se realiza bajo anestesia general para extirpar partes de las cuerdas o cuerdas vocales de un perro”, explicó el Dr. José Arce, presidente de la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense.

La cirugía generalmente se realiza "en un intento de disminuir el volumen, el tono y la intensidad del ladrido del perro", dijo. Newsweek.

El término médico para el procedimiento es ventriculocordectomía. Un perro puede sufrir una desvocalización parcial o total.

Un perro ladra al pie de una cama, mientras una mujer usa su computadora portátil. Los ladridos excesivos se pueden abordar mediante el entrenamiento.
iStock / Getty Images Plus

¿Cómo descortezar a un perro?

Hay dos abordajes quirúrgicos: oral y laringotomía.

Enfoque oral

En este método, los instrumentos quirúrgicos se insertan a través de la boca del perro y en la región de las cuerdas vocales. Si bien esto es menos invasivo y generalmente menos costoso, "a menudo es menos exitoso en términos de lograr sus objetivos vocales", según la Asociación Médica Veterinaria de la Sociedad Protectora de Animales (HSVMA).

También provoca una mayor incidencia de membranas o regeneración del tejido de las cuerdas vocales con cicatrices. Esto conduce a un mayor riesgo de problemas respiratorios (más sobre los riesgos para la salud más adelante).

laringotomía

Este enfoque proporciona un mayor acceso a las cuerdas vocales, ya que la cirugía se realiza a través de una incisión directamente en la laringe. Sin embargo, dado que implica un procedimiento adicional, la laringotomía, existen riesgos adicionales y posibles complicaciones, dijo la HSVMA.

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El enfoque de laringotomía es más invasivo y generalmente más costoso que el oral. A menudo se realiza como cirugía correctiva cuando un procedimiento oral anterior no logró los resultados deseados o tuvo consecuencias no deseadas.

¿Es legal descortezar a su perro en los EE. UU.?

Un puñado de estados tienen leyes que limitan o prohíben la desvocalización de perros, dijo Arce.

La desvocalización está prohibida en Massachusetts, Maryland y Nueva Jersey, excepto en los casos en que sea médicamente necesaria, según lo determine un veterinario con licencia. Pensilvania prohíbe la desvocalización de un perro por cualquier motivo, a menos que el procedimiento lo realice un veterinario con licencia bajo anestesia, agregó.

En Ohio, la desvocalización solo puede ser realizada por un veterinario con licencia usando anestesia y el veterinario debe considerar que el procedimiento es médicamente necesario.

En California y Rhode Island, es ilegal exigir la desvocalización de los animales como condición para la ocupación de bienes raíces, dijo Arce.

Algunos estados también han prohibido la desvocalización de los gatos.

Un perro ladrando junto a una perrera al aire libre. Los perros a veces ladran para señalar una amenaza o peligro.

Por qué no se recomienda descortezar

Catie Cryar, portavoz del grupo de defensa Personas por el Trato Ético de los Animales, dijo Newsweek: “Los perros ladran para comunicarse, es su forma de hablar, y no es más aceptable quitar partes de sus cuerdas vocales que quitar las de un humano”. También señaló que se trata de una cirugía invasiva que requiere anestesia general y produce dolor postoperatorio.

La Asociación Estadounidense de Hospitales de Animales se opone al descortezado y un número cada vez mayor de veterinarios se niegan a llevar a cabo este “procedimiento cruel e innecesario”, dijo Cryar.

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No proporciona "ningún beneficio médico para los animales" y "se realiza únicamente por conveniencia o preferencias cosméticas del cuidador", según la HSVMA.

Riesgos de salud

Cualquier procedimiento quirúrgico presenta riesgos, pero Arce y el HSVMA dijeron que había posibles complicaciones adicionales y problemas de salud asociados con el descortezado. Éstos incluyen:

  • Sangrado e infección. La desvocalización conlleva un mayor riesgo de infección porque "la laringe y la tráquea, con sus poblaciones bacterianas residentes normales, no pueden esterilizarse por completo durante la cirugía", según la HSVMA.
  • Hinchazón de las vías respiratorias del perro.
  • Tejido cicatricial y estrechamiento de la garganta. Existe un riesgo sustancial de desarrollar tejido cicatricial (cintas) y estrechamiento de la garganta después de la cirugía. Esto puede requerir más cirugía para mejorar la capacidad del perro para respirar normalmente, dijo Arce.
  • Tos crónica, arcadas y neumonía causada por la inhalación de material expectorado.
  • Mayor riesgo de amenazas a la seguridad física de un perro debido a su incapacidad para evitar amenazas o alertar a otros.
  • Aumento de la frustración, que puede redirigirse en forma de comportamientos destructivos o agresión hacia los demás.
  • Aumento del estrés, que puede contribuir a una disminución de la salud general de un perro.

No es muy efectivo

Arce advirtió: "Existe la posibilidad de que la cirugía no funcione y la reanudación de un ladrido casi normal puede ocurrir en unos meses".

La HSVMA también dijo que los procedimientos de desvocalización no tienen "una alta tasa de eficacia", ya que muchos perros tienen que someterse a la cirugía más de una vez en un intento por obtener mejores resultados vocales o corregir las consecuencias no intencionales de operaciones anteriores.

“Sus voces alteradas han sido descritas con diferentes sonidos que van desde más bajos, más ásperos, más apagados hasta ásperos, sibilantes, chirriantes y agudos”, agregó.

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Un perro ladrando por la ventanilla de un coche. Reproducir música puede ayudar a amortiguar los ruidos desencadenantes que hacen que su perro ladre.
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No aborda el problema subyacente

El descortezado puede reducir el ruido asociado con los ladridos, pero no soluciona la causa de los ladridos, dijo Arce. “Los perros seguirán sufriendo mentalmente y pueden tener otros comportamientos inaceptables para comunicar sus necesidades”.

Los ladridos excesivos a menudo indican un problema subyacente, según Arce y Cryar. Algunos de estos son:

  • Ansiedad, incluida la ansiedad por separación o el estrés
  • Frustración o aburrimiento
  • Soledad o aislamiento social
  • Respuesta a estímulos externos, como personas que caminan por el exterior.
  • Protección territorial
  • Formación insuficiente.
Un perro de aspecto triste. Los ladridos excesivos pueden ser un signo de ansiedad subyacente.
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Cryar dijo: “PETA insta a todos a escuchar lo que sus perros realmente están diciendo y brindarles mucho ejercicio, compañía y estimulación”.

Hay una serie de enfoques no quirúrgicos que pueden ayudar a los perros con ladridos excesivos, apuntó Arce. Algunas de las recomendadas por los expertos son:

  • Manejar los estímulos que desencadenan los ladridos, como usar cortinas para bloquear la vista de las personas que pasan por su casa.
  • Reproducir música para amortiguar los ruidos exteriores desencadenantes
  • Disminuir el aburrimiento o la ansiedad a través del enriquecimiento ambiental, como juguetes de rompecabezas o golosinas de larga duración.
  • Aumentar las interacciones positivas consistentes con las personas en el hogar.
  • Proporcionar oportunidades adicionales para hacer ejercicio durante todo el día.

Un veterinario o un conductista veterinario puede ayudar a crear un plan de tratamiento que sea específico para las necesidades de usted y su perro. “Este plan puede incluir la modificación del comportamiento, con o sin medicamentos”, dijo Arce.

Una mujer jugando con un perro en casa. Las opciones no quirúrgicas incluyen aumentar las interacciones positivas de su mascota con las personas.
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