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Anniversario del DACA un promemoria Abbiamo bisogno della cittadinanza per tutti | Opinione

Quando il mese scorso ho attraversato il palco in berretto e toga per ricevere il diploma universitario, il momento è stato quasi surreale. Il giorno della mia laurea è arrivato poche settimane prima del decimo anniversario del DACA (Deferred Action for Childhood Arrivals), il programma che ha concesso a me e a oltre 10 altri giovani che sono venuti negli Stati Uniti da bambini una protezione temporanea dall'espulsione. Mentre stringevo la mano ai miei professori, 700,000 anni dopo aver fatto domanda per ottenere una sorta di stabilità nella mia vita, non ho potuto fare a meno di riflettere su quanto sono arrivato lontano nel costruire il mio futuro qui, e quanto lontano il nostro paese deve ancora fare in modo che ogni persona abbia la possibilità di vivere con dignità e rispetto.

Ho sempre voluto andare al college, ma mi sembrava così fuori portata. Non avevo i fondi, le tasse scolastiche o l'assistenza economica fornita a chi ha la cittadinanza. Tuttavia, ho visitato i college locali con una mentalità positiva, sperando che le cose si risolvessero. Ma sembrava che ovunque mi girassi, le porte fossero chiuse. Il mio college della comunità locale mi ha detto che dovevo pagare la quota di iscrizione "straniera" - tre volte la retta standard - anche se ho frequentato le scuole pubbliche K-12 nella città in cui sono cresciuto. Il consulente per il reclutamento di un altro college mi ha detto di prendere in considerazione l'idea di tornare in Messico, aspettare che scada il divieto di 10 anni e provare a venire negli Stati Uniti nel "modo giusto".

Quando l'ex presidente Barack Obama ha annunciato per la prima volta il DACA nel 2012, sembrava che si fosse aperta una finestra. Ho fatto domanda per il programma non appena ho potuto e ho pensato a tutti gli anni di duro lavoro necessari per vincere qualcosa per la comunità di immigrati. Mia madre ed io abbiamo partecipato a dozzine di proteste insieme a partire dal 2001, quando mi ha parlato per la prima volta del DREAM Act. Ci siamo sentiti orgogliosi di partecipare alla realizzazione di DACA.

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Una volta accolta la mia domanda, per la prima volta dopo tanto tempo ho provato un senso di libertà. DACA mi ha dato la possibilità di esplorare opportunità e correre rischi senza che per un po' di tempo incombesse sulla mia testa la minaccia dell'espulsione e della separazione familiare. Ho lasciato il mio lavoro di cuoco in un ristorante perché non ero più legato a un posto che non avrebbe controllato i miei documenti, e nel 2017 ho accettato un lavoro con Make the Road Pennsylvania, aiutando a organizzare le comunità Latinx nel mio stato d'origine per ottenere dignità e giustizia per gli immigrati e la classe operaia. Più o meno nello stesso periodo, feci domanda e vinsi una borsa di studio per il servizio alla comunità per frequentare un college locale. Niente di tutto ciò sarebbe stato possibile senza le protezioni temporanee della DACA.

Una donna alza i cartelli mentre gli attivisti per i diritti degli immigrati si radunano fuori dalla residenza a Brooklyn del senatore Chuck Schumer (DN.Y.) chiedendo un percorso verso la cittadinanza il 5 ottobre 2021.
Michael M. Santiago / Getty Images

Ma i programmi temporanei come DACA e Temporary Protected Status (TPS) sono proprio questo: temporanei e instabili. Come beneficiario DACA, sono stato in grado di pianificare la mia vita solo negli incrementi di 2 anni che accompagnano il mio rinnovo. Cose come comprare una casa, continuare la scuola di specializzazione o mettere su famiglia sono sempre incerte perché non so cosa riserverà il futuro o se il mio rinnovo sarà approvato. Sembra quasi di non essere completamente cresciuto, perché ogni 2 anni sono sotto la sorveglianza di qualcuno. DACA è anche incredibilmente costoso: le tasse di riapplicazione costano $ 495, che siamo in attesa ogni due anni. Nel frattempo, i politici usano DACA e TPS come palloni politici, discutendo in tribunale e in TV, revocando e ripristinando questi programmi, mentre le nostre vite e il nostro futuro sono in bilico.

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DACA, inoltre, non garantisce le tasse scolastiche in stati come la Pennsylvania, dove vivo, e non ci permette di viaggiare liberamente in altri paesi, compresi i nostri paesi di nascita. Quest'estate avevo preso tutte le disposizioni per viaggiare all'estero per motivi didattici, ma mi è stato negato dai Servizi per la cittadinanza e l'immigrazione degli Stati Uniti (USCIS) perché il viaggio non era una "emergenza". Mi è stata impedita una straordinaria opportunità accademica e personale semplicemente a causa di scartoffie e burocrazia.

Insieme alla gioia e alla felicità di attraversare il palco del diploma è arrivato anche un senso di colpa. Ho potuto frequentare l'università, laurearmi e trovare un lavoro grazie alla stabilità che mi ha offerto il DACA, ma qual è la differenza tra mia madre, che è venuta qui da adulta, e me, che sono arrivata da piccola? O mio fratello che è nato qui? Merita di poter lavorare, vivere e prosperare proprio come me, ma le opportunità e la sicurezza che ognuno di noi ha sono così diverse a causa di quanti anni avevamo quando siamo arrivati ​​negli Stati Uniti

La verità è che non esistono immigrati buoni o cattivi, persone più meritevoli di opportunità e dignità o meno meritevoli. Siamo tutti solo persone, che facciamo del nostro meglio per costruire e vivere una buona vita. I nostri genitori, il nostro Tios e tia, i nostri fratelli, i nostri amici e i cuochi del tuo ristorante locale stanno solo cercando di vivere una vita dignitosa, ma siamo tutti sotto l'ombra della minaccia della deportazione. È giunto il momento che questo paese sia all'altezza della sua promessa di libertà e giustizia per tutti, stabilendo un percorso verso la cittadinanza per tutti gli immigrati e ponendo fine alla carcerazione e alla deportazione degli immigrati.

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Armando Jimenez-Carbarin è un destinatario DACA e organizzatore con Make the Road Pennsylvania.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dello scrittore.

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