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La tartaruga marina più rara della Terra depone le uova, "non è mai accaduta in tempi moderni"

La tartaruga marina più rara del mondo ha recentemente sorpreso gli scienziati deponendo le uova su una spiaggia del Texas.

Circa 45 uova di tartaruga marina ridley di Kemp sono state scoperte a Magnolia Beach nella contea di Calhoun, in Texas, all'inizio di questo mese, secondo Texas Sea Grant. La specie è la più piccola e la più rara di tutti i tipi di tartarughe marine. La biologa delle tartarughe marine, la dott.ssa Pamela Plotkin, direttrice del Texas Sea Grant, ha affermato che la rara scoperta potrebbe suggerire che ci siano ulteriori nidificazioni "non rilevate" lungo la costa del Golfo del Texas.

"Questo non è mai successo nei tempi moderni", ha detto Plotkin in una dichiarazione rilasciata dal College of Geosciences della Texas A&M University. “Le tartarughe marine in genere nidificano sulle spiagge dell'isola barriera in Texas, quindi vedere un nido di tartaruga su una spiaggia all'interno di una baia è raro. Ci sono molte miglia di costa disabitata della baia lungo la costa del Texas, quindi è possibile che la nidificazione delle tartarughe marine su queste coste sia più frequente e non rilevata".

La scoperta è stata descritta come un "successo di conservazione" nel comunicato del Texas A&M, che ha anche notato che le uova si erano già schiuse e le tartarughe si sono fatte strada con successo nell'acqua.

Le uova di tartaruga marina hanno scoperto la rara spiaggia del Texas
Circa 45 rare uova di tartaruga marina ridley di Kemp sono state recentemente scoperte su una spiaggia del Texas. Una singola tartaruga marina ridley di Kemp è raffigurata in Costa Rica il 10 dicembre 2007.
YURI CORTEZ/AFP/Getty

"Per le tartarughe marine, il periodo successivo alla schiusa è una lotta per la sopravvivenza", continua il comunicato. "Nei primi istanti di vita i piccoli devono correre rapidamente dai loro nidi nella sabbia all'acqua, evitando predatori, bracconaggio, inquinamento e altri pericoli".

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Sebbene i piccoli di Magnolia Beach siano riusciti a raggiungere l'acqua, sono stati aiutati lungo il percorso. Le tartarughe sono state scoperte per la prima volta dagli addetti alla manutenzione dell'ufficio del commissario del distretto di Calhoun 1, Zach Padron e Jason Gonzalez, secondo il comunicato.

Gli addetti alla manutenzione hanno notato che circa 25 piccoli si stavano allontanando dall'acqua. Padron ha detto che i programmi televisivi sulla natura lo hanno aiutato a ricordare che le tartarughe, che erano "un buon modo per raggiungere l'acqua", potevano essere in pericolo a causa dei predatori.

Dopo che le tartarughe sono state aiutate in acqua, l'agente RJ Shelly della contea di Calhoun della Texas Sea Grant è stato informato, secondo il comunicato. Shelly visitò la spiaggia e sospettava che più tartarughe potessero essere nelle vicinanze.

"Abbastanza sicuro, una volta che abbiamo iniziato a scavare, abbiamo visto sempre più scavi per uscire", ha detto Shelly. "Li abbiamo lasciati imprimere sulla sabbia e poi siamo rimasti lì mentre correvano".

Poiché le tartarughe si trovavano a soli 10 piedi da una strada, Shelly e altri rimasero nelle vicinanze per assicurarsi che le tartarughe si dirigessero verso l'acqua in sicurezza.

La scoperta delle tartarughe a Magnolia Beach è avvenuta casualmente durante la settimana internazionale delle tartarughe marine, secondo il comunicato, che avviene ogni anno dall'8 giugno al 16 giugno.

Le tartarughe marine ridley di Kemp, che sono una specie in via di estinzione e la tartaruga marina ufficiale dello stato del Texas, si trovano principalmente nel Golfo del Messico ma possono anche essere trovate nell'Oceano Atlantico fino alla Nuova Scozia, in Canada, secondo il National Oceanic e amministrazione atmosferica.

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La popolazione della specie ha raggiunto un minimo storico nel 1985, quando si credeva che ci fossero meno di 250 femmine nidificanti, ma da allora è rimbalzata grazie agli sforzi di conservazione.

Newsweek ha contattato l'International Sea Turtle Society per un commento.

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