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Il ceppo Monkeypox estremamente mutato sembra avere un unico punto di origine

Il virus del vaiolo delle scimmie fortemente mutato che si sta attualmente diffondendo a livello globale potrebbe avere un'unica origine, ha suggerito un nuovo studio.

I ricercatori portoghesi sono riusciti a isolare 15 campioni del virus, per lo più dalla loro nazione d'origine, per ricercarne la composizione genetica.

Le loro scoperte, pubblicate sulla rivista Medicina naturale, hanno fornito una panoramica dell'attuale ceppo che ora sta circolando in almeno 44 paesi non endemici. Secondo i dati del CDC a partire da venerdì, ci sono ora oltre 3,500 casi confermati di vaiolo delle scimmie.

Nell'ultimo studio, i ricercatori hanno fatto diverse scoperte tra cui che i virus avevano molte più mutazioni genetiche di quanto si sarebbero aspettati, con circa 50 identificati rispetto ai virus correlati del 2018 e del 2019.

Un'altra osservazione è che l'epidemia in corso ha un'unica origine, anche se questo non significa che provenga da una sola persona.

"Tutti i ceppi epidemici di vaiolo delle scimmie sequenziati finora si raggruppano strettamente", affermano i ricercatori nello studio, "suggerendo che l'epidemia ha un'unica origine".

Lo studio suggerisce che i virus attuali discendono da un ramo associato alla diffusione del vaiolo delle scimmie da un paese endemico, la Nigeria, nel Regno Unito, Israele e Singapore nel 2018 e nel 2019. Ciò potrebbe significare che il virus del 2022 potrebbe anche essere fatto risalire a questo focolaio.

João Paulo Gomes, capo dell'Unità di genomica e bioinformatica dell'Istituto nazionale di salute in Portogallo, coautore dello studio, ha detto Newsweek che tutti i virus sequenziati all'interno dell'epidemia del 2022 sono molto simili tra loro e "notevolmente diversi da tutti gli altri genomi disponibili", suggerendo anche un'unica origine.

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vaiolo delle scimmie
Immagine di stock che rappresenta il vaiolo delle scimmie. I ricercatori hanno affermato che l'analisi genomica indica una "singola origine" per l'ultimo focolaio di vaiolo delle scimmie.
Getty Images

La loro analisi ha mostrato che il virus attualmente in circolazione è più strettamente associato a quello coinvolto nelle epidemie di vaiolo delle scimmie nel Regno Unito, Israele e Singapore nel 2018 e nel 2019. Ciò suggerisce che il virus del 2018-2019 ha continuato a circolare da qualche parte, si è evoluto e ora è stato nuovamente introdotto in non -paesi endemici.

"Una delle varie ipotesi sarebbe, ad esempio, il viaggio di due o tre persone infette nel mese di aprile da un paese endemico in cui circolava questo ceppo, verso paesi non endemici, ovvero un'unica origine ma introduzioni multiple", ha affermato .

Pam Vallely, professoressa di virologia medica presso l'Università di Manchester nel Regno Unito che non è stata coinvolta nello studio, ha ribadito il punto.

"La spiegazione più probabile è che si stava evolvendo per diventare più efficiente nel diffondersi da umano-umano in Nigeria, quindi è stato trasportato in Europa, probabilmente da diversi individui", ha detto Newsweek.

Tuttavia, non è una teoria conclusiva. I ricercatori hanno affermato che è anche possibile che ci sia stato per qualche tempo un lungo periodo di trasmissione silenziosa tra esseri umani o animali in paesi non endemici, anche se questo potrebbe essere improbabile dati i sintomi noti.

Un'altra teoria è che il vaiolo delle scimmie si sia diffuso da tempo tra gli ospiti animali in paesi non endemici e che un evento di spillover lo abbia trasferito agli esseri umani.

"Conoscere l'origine dell'epidemia è importante, [perché] informa se abbiamo a che fare con un singolo focolaio o più focolai simultanei", Jason Mercer, professore di biologia cellulare virale all'Università di Birmingham, che non è stato coinvolto nello studio , detto Newsweek. “Inoltre, questo offre agli scienziati un 'punto zero' da cui tracciare l'evoluzione del virus nel tempo e i mezzi per confrontare le caratteristiche di questo focolaio (gravità della malattia, vie di trasmissione, periodo di incubazione) con i focolai precedenti.

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“Sulla base del numero di mutazioni, non è possibile che il virus del 2022 le abbia raccolte tutte durante l'infezione di un singolo ospite. I poxvirus normalmente mutano a una velocità di 1 o 2 mutazioni all'anno, suggerendo che questo virus è circolato tra persone o animali raccogliendo queste mutazioni mentre procede".

Jeremy Kamil, professore associato di microbiologia e immunologia presso la Louisiana State University Health Shreveport, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha elogiato il lavoro, ma ha affermato che non tiene conto di tutti i casi.

"Noterò che i dati suggeriscono che ci sono due lignaggi in circolazione", ha detto Newsweek. “Se è così, è coerente con una singola introduzione? Detto questo, questo lavoro del team portoghese è davvero impressionante e non dubito che la maggior parte dei casi provenga da una singola introduzione, ma non sono sicuro che tutti i casi lo siano".

Folla dell'aeroporto
Una foto mostra i viaggiatori all'aeroporto LaGuardia di New York nel novembre 2020. Uno studio ha suggerito che Monkeypox potrebbe avere un'unica origine.
Spencer Platt/Getty

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