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I misteriosi "Blue Blob" nello spazio annunciano un nuovo tipo di sistema stellare

Un team internazionale di astronomi ha scoperto un nuovo tipo di sistema stellare grazie ai dati del telescopio spaziale Hubble.

I sistemi stellari, che secondo gli esperti sembrano "macchie blu" se osservati attraverso la lente di un telescopio e hanno all'incirca le dimensioni di piccole galassie nane, non sono proprio galassie ed esistono solo isolatamente.

L'Università dell'Arizona ha rilasciato una dichiarazione in cui si afferma: "Si pensa che le strutture stellari vengano create quando le galassie si scontrano con il gas caldo in un processo che potrebbe essere paragonato a un colpo di pancia in una piscina".

Gli astronomi dell'Università dell'Arizona hanno identificato una nuova classe di sistema stellare. La collezione di stelle blu per lo più giovani è vista qui utilizzando la telecamera avanzata per rilievi del telescopio spaziale Hubble.
Michael Jones/Zenger

La dichiarazione aggiungeva: "I nuovi sistemi stellari contengono solo giovani stelle blu, che sono distribuite in uno schema irregolare e sembrano esistere in sorprendente isolamento da qualsiasi potenziale galassia madre".

Michael Jones, un borsista post-dottorato presso l'Osservatorio Steward dell'Università dell'Arizona e autore principale di uno studio che descrive i nuovi sistemi stellari, ha dichiarato: "È una lezione sull'inaspettato".

Ha aggiunto: "Quando cerchi le cose, non troverai necessariamente la cosa che stai cercando, ma potresti trovare qualcos'altro di molto interessante".

La dichiarazione afferma che le "macchie blu" si trovano "all'interno dell'ammasso di galassie della Vergine relativamente vicino. I cinque sistemi sono separati da eventuali galassie madri di oltre 300,000 anni luce in alcuni casi, il che rende difficile identificare le loro origini".

Gli astronomi dell'Università dell'Arizona hanno identificato i nuovi sistemi dopo che un altro gruppo di ricerca, guidato da Elizabeth Adams, del Netherlands Institute for Radio Astronomy, "ha compilato un catalogo di nubi di gas vicine, fornendo un elenco di potenziali siti di nuove galassie".

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Una volta pubblicato il catalogo, diversi gruppi di ricercatori, tra cui un gruppo guidato dal professore associato di astronomia dell'Università dell'Arizona, David Sand, hanno iniziato a "cercare stelle che potrebbero essere associate a quelle nubi di gas".

Questa foto della NASA rilasciata l'8 maggio 2003, è stata realizzata da 250 esposizioni separate scattate dal telescopio spaziale Hubble dal 2 dicembre 2002 all'11 gennaio 2003 e mostra la galassia a spirale vicina più vicina, Andromeda.
NASA/Getty Images tramite Zenger

La dichiarazione diceva: “Si pensava che le nubi di gas fossero associate alla nostra galassia, e la maggior parte di esse probabilmente lo è, ma quando è stata scoperta la prima collezione di stelle, chiamata SECCO1, gli astronomi si sono resi conto che non era vicino alla Via Lattea a tutto, ma piuttosto nell'ammasso della Vergine, che è molto più lontano ma ancora molto vicino nella scala dell'universo".

Jones ha detto che SECCO1 era uno di questi insoliti "macchie blu". Ha presentato i risultati, di cui Sand è coautore, durante il 240° incontro dell'American Astronomical Society a Pasadena, in California, il 15 giugno.

La dichiarazione afferma anche: “Il team ha ottenuto le osservazioni dal telescopio spaziale Hubble, dal telescopio Very Large Array nel New Mexico e dal Very Large Telescope in Cile.

“Il coautore dello studio Michele Bellazzini, con l'Istituto Nazionale di Astrofisica in Italia, ha condotto l'analisi dei dati del Very Large Telescope e ha presentato un documento di accompagnamento incentrato su quei dati.

“Insieme, il team ha appreso che la maggior parte delle stelle in ciascun sistema sono molto blu e molto giovani e che contengono pochissimo idrogeno atomico. Ciò è significativo perché la formazione stellare inizia con l'idrogeno atomico, che alla fine si evolve in dense nubi di idrogeno molecolare prima di formarsi in stelle".

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Jones ha detto: "Abbiamo osservato che la maggior parte dei sistemi manca di gas atomico, ma ciò non significa che non ci sia gas molecolare".

Ha aggiunto: “In effetti, deve esserci del gas molecolare perché stanno ancora formando stelle. L'esistenza di stelle per lo più giovani e poco gas segnala che questi sistemi devono aver perso il loro gas di recente".

La dichiarazione affermava che la combinazione di stelle blu e mancanza di gas era inaspettata, così come la mancanza di stelle più vecchie nei sistemi scoperti dagli esperti.

Jones ha detto: "Le stelle che nascono rosse hanno una massa inferiore e quindi vivono più a lungo delle stelle blu, che bruciano velocemente e muoiono giovani, quindi le vecchie stelle rosse sono solitamente le ultime sopravvissute".

In questo volantino della NASA, una vista di quasi 10,000 galassie è vista in una fotografia composita del telescopio Hubble rilasciata il 9 marzo 2004.
Immagini NASA/Getty

Ha aggiunto: “E sono morti perché non hanno più gas con cui formare nuove stelle. Queste stelle blu sono come un'oasi nel deserto, in pratica".

I nuovi sistemi stellari sono abbondanti in vari metalli, con Jones che afferma: "Per gli astronomi, i metalli sono qualsiasi elemento più pesante dell'elio. Questo ci dice che questi sistemi stellari si sono formati da gas che è stato strappato da una grande galassia, perché il modo in cui i metalli sono formati dipende da molti episodi ripetuti di formazione stellare, e questo lo si ottiene davvero solo in una grande galassia.

La dichiarazione diceva: “Ci sono due modi principali in cui il gas può essere estratto da una galassia. Il primo è lo stripping delle maree, che si verifica quando due grandi galassie si incrociano e strappano gravitazionalmente gas e stelle. L'altro è ciò che è noto come stripping della pressione dell'ariete.

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Jones ha detto: "È come se ti buttassi a pancia in giù in una piscina". Ha aggiunto: “Quando la pancia di una galassia cade in un ammasso pieno di gas caldo, il suo gas viene espulso dietro di essa. Questo è il meccanismo che pensiamo di vedere qui per creare questi oggetti".

La dichiarazione diceva: “Il team preferisce la spiegazione dello stripping della pressione dell'ariete perché, affinché le macchie blu siano diventate isolate come sono, devono essersi mosse molto rapidamente e la velocità di stripping della marea è bassa rispetto allo stripping della pressione del pistone . Gli astronomi si aspettano che un giorno questi sistemi alla fine si dividano in singoli ammassi di stelle e si diffondano nell'ammasso di galassie più grande".

Sand ha detto che ciò che hanno appreso riguarda la più ampia "storia del riciclaggio di gas e stelle nell'universo".

Ha aggiunto: "Pensiamo che questo processo di sbalordimento trasformi molte galassie a spirale in galassie ellittiche a un certo livello, quindi imparare di più sul processo generale ci insegna di più sulla formazione delle galassie".

Questa storia è stata fornita a Newsweek da Zenger News.

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