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I ricercatori trovano tracce di oltre 400 tipi di insetti in una singola bustina di tè

I ricercatori hanno trovato tracce di oltre 400 diversi tipi di insetti in una singola bustina di tè utilizzando una nuova tecnica che hanno sviluppato.

Il ricercatore capo dello studio, il professor Henrik Krehenwinkel, dell'Università di Treviri, nello stato della Renania-Palatinato, nella Germania occidentale, ha dichiarato: "Abbiamo esaminato tè ed erbe disponibili in commercio e trovato il DNA di un massimo di 400 diversi tipi di insetti in una singola bustina di tè .”

Il biogeografo e il suo team hanno utilizzato il nuovo metodo che hanno escogitato per studiare una bustina di tè, alla ricerca di tracce di DNA di insetti.

Southern green stink bug on leaf
I ricercatori hanno trovato tracce di oltre 400 diversi tipi di insetti in una singola bustina di tè utilizzando una nuova tecnica che hanno sviluppato. In questa foto, una cimice verde meridionale, nota anche come cimice verde meridionale, striscia su una foglia, lasciando tracce di DNA.
Willibald Lang / Zenger

L'università ha affermato in una dichiarazione che Krehenwinkel e il suo team hanno "presentato un metodo con cui è possibile ottenere e valutare un DNA ambientale significativo (DNA ambientale) da piante essiccate".

I loro risultati sono promettenti e potrebbero essere molto utili, afferma la dichiarazione, anche perché "questo gruppo di animali è di enorme importanza per l'equilibrio dell'ecosistema globale".

Il comunicato afferma inoltre: “La possibilità di poter raccogliere eDNA quasi ovunque nell'ambiente – nell'acqua, nel suolo o sulle piante – ha dato al biomonitoraggio, all'osservazione e alla sorveglianza di animali e piante, enormi progressi negli ultimi anni.

“Finora, gli insetti dovevano essere catturati in trappole.

"Questa pratica non solo ha lo svantaggio che gli animali muoiono, ma di solito solo alcuni degli insetti che entrano in contatto con una pianta vengono catturati e quindi inclusi nell'analisi".

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Krehenwinkel ha detto: "Ora possiamo anche provare quali insetti vivono all'interno della pianta".

Il metodo ideato da lui e dal suo team è innovativo in quanto “l'eDNA non viene prelevato dalle superfici delle piante, come di solito accade, ma da materiale vegetale frantumato ed essiccato. Sul mantello della pianta, l'eDNA non è disponibile a lungo perché viene scomposto dai raggi UV o lavato via dalla pioggia. Un'altra limitazione è che in questo modo vengono presi in considerazione principalmente gli insetti sulla superficie della pianta".

Il metodo per osservare come interagiscono insetti e piante è interessante per molti altri sforzi scientifici, oltre ad aver "dimostrato che anche le specie di insetti associate a determinate specie vegetali scompaiono - e viceversa".

Ma grazie a questo nuovo metodo eDNA, gli esperti potrebbero raccogliere nuovi dati su ciò che causa questo.

Anche l'industria agricola potrebbe trarre vantaggio da questa ricerca, afferma la dichiarazione, perché aiuterebbe a identificare parassiti e insetti che possono diffondersi nascondendosi all'interno delle piante.

“Stiamo attualmente lavorando per semplificare il protocollo della nostra procedura in modo che le classi scolastiche possano lavorarci. A lungo termine, ciò potrebbe tradursi in un progetto di scienza dei cittadini in cui i cittadini conducono ricerche nel campo della biodiversità", ha affermato Krehenwinkel.

L'Ateneo ha aggiunto: “Infine, la procedura potrebbe diventare anche un caso di criminalità. È possibile fare affermazioni affidabili sull'effettiva origine geografica delle piante utilizzando l'eDNA. In questo modo, la dogana potrebbe determinare se i tipi di tè importati provengono effettivamente dai paesi specificati. Ciò che è possibile fare con il tè vale anche per altre piante, ad esempio i farmaci".

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Lo studio è stato pubblicato sulla rivista accademica peer-reviewed Biology Letters, pubblicato dalla Royal Society nel Regno Unito

È stato pubblicato il 15 giugno con il titolo "L'insetto in una tazza da tè: monitoraggio delle associazioni di artropodi e piante con il DNA ambientale dal materiale vegetale essiccato" ed è stato scritto da Henrik Krehenwinkel, Sven Weber, Sven Kuenzel e Susan R. Kennedy.

Questa storia è stata fornita a Newsweek da Zenger News.

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